Ciencia

‘Supercolonia’ de hormigas de fuego invasoras con picaduras dolorosas encontradas en Francia

Una «supercolonia» de «hormigas de fuego» invasoras, que pueden causar daños ecológicos graves y tener una picadura dolorosa, se descubrió en Francia por primera vez en la historia. La especie invasora se encontró recientemente en la casa de alguien en Toulon, una ciudad portuaria en la costa sur, pero se cree que las criaturas pueden haber estado allí durante años. Los insectos, que son nativos de América del Sur, pueden provocar picaduras dolorosas que se pueden sentir durante hasta tres horas e incluso tienen el potencial de causar ceguera en mascotas domésticas como perros y gatos.

Con solo 1,5 mm de tamaño, se cree que los insectos que han sido denominados «hormigas eléctricas» han estado en Francia durante al menos cuatro o cinco años, y en el pasado se sabe que causaron una gran interrupción en las poblaciones de insectos nativos en América del Norte. varias islas del Pacífico y partes de Australia.

Y, de manera preocupante, Francia se enfrenta a la invasión de una “supercolonia”. Olivier Blight, investigador del Instituto Mediterráneo de Biodiversidad y Ecología, dijo: «Ya estábamos lidiando con una súper colonia.

«Se acaba de identificar, pero ha estado aquí alrededor de cuatro o cinco años porque ya hay varios cientos de miles, o incluso millones, de individuos en una hectárea (2,5 acres)».

El Sr. Blight agregó que la invasión de las peligrosas hormigas también vino acompañada de algunas plantas. Las hormigas rojas son conocidas por construir nidos de montículos grandes que son aplanados, de forma irregular y tienen un tamaño de entre dos y cuatro pies cuadrados.

Normalmente se introducen en nuevas áreas a través de plantas en macetas, arbustos y árboles, según Pest World.org.

Se dice que la especie de hormiga es una de las especies más invasoras del mundo, y su población amenaza con alcanzar los 90 millones de individuos por acre.

Mr Blight, advirtió que la «fuerza de la hormiga de fuego es su número», ya que los insectos pueden multiplicarse más rápido que otras especies. Los insectos mezclan reproducción sexual y asexual, con reinas que producen clones sin necesidad de fertilización.

Si bien son nativos de América del Sur, los insectos se han detectado en Florida y Hawái en los EE. UU., Israel, partes de África Occidental, el Caribe, Australia y muchas islas en la región del Pacífico.

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Se consideran una gran amenaza para el medio ambiente, ya que pueden destruir la biodiversidad al competir, cazar y desplazar a los animales nativos, las hormigas y otros tipos de insectos.

Y esta tampoco es la primera vez que las temibles pequeñas criaturas se detectan en Europa, ya que anteriormente se descubrieron en Málaga, España.

Según un informe publicado por la Sociedad Ecológica de Japón (ESJ), a partir de 2019, las hormigas rojas se habían extendido a más de 20 países y territorios en total. La primera vez que se detectó la especie fuera de su tierra natal fue en el sur de los EE. UU. en la década de 1930.

El informe de ESJ señala que la especie «ha sido clasificada como una ‘súper plaga’ debido a sus impactos registrados, a veces severos, en una amplia gama de sectores económicos, así como en la salud, el medio ambiente y el estilo de vida».

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Esto se produce después de que un nuevo estudio revelara por qué hubo una gran invasión de insectos en el Reino Unido durante el verano, y los expertos advirtieron que habrá más por venir.

Si bien el Reino Unido aún no ha visto a las temidas hormigas de fuego llegar a sus costas, una gran infestación de sírfidos llegó al suroeste de Inglaterra a principios de este año, siendo Cornualles el más afectado por la invasión.

Aunque el equipo de la Universidad de Exeter descubrió que las sírfidos estaban migrando después de llegar a las Islas Sorlingas antes de mudarse al continente, los insectos llegaron primero desde Francia, el lugar donde se acaban de detectar las hormigas de fuego.

El informe decía: «El análisis de las condiciones del viento reveló que lo más probable es que los insectos hubieran cruzado el canal desde el oeste de Francia, a una distancia mínima de 200 km».

El Dr. Karl Wotton, profesor titular de la Universidad, agregó: “Estudiar la migración de insectos es crucial si queremos aprovechar al máximo los beneficios de las funciones ecológicas que desempeñan los insectos, desde controladores de plagas y descomponedores hasta polinizadores. Comprender sus rutas y mecanismos de orientación ayudará a los conservacionistas a proteger los movimientos a gran escala de estos insectos”.

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