Ciencia

Sunak promete rechazar el chantaje de la UE y lanzar un proyecto de ‘mejor alternativa’ de £ 15 mil millones

Antes de la décima campaña por el liderazgo conservador, el ex canciller prometió crear una «mejor alternativa en el Reino Unido» a Horizon Europe, el programa de innovación insignia de la UE de 80.000 millones de libras esterlinas. Este programa, que el Reino Unido había negociado para ser parte del post-Brexit, ofrece a los investigadores subvenciones prestigiosas y acceso a una mayor colaboración entre equipos de todo el continente.

Sin embargo, la UE ha retenido la membresía del Reino Unido debido a las disputas del Brexit en Irlanda del Norte, dejando varados a 140 investigadores con sede en el Reino Unido que calificaron para recibir subvenciones.

El bloque advirtió que los fondos no se entregarán hasta que se resuelva la disputa del protocolo de Irlanda del Norte, e incluso les dijo a los investigadores del Reino Unido que emigren a los países afiliados para acceder a las subvenciones.

Sunak criticó a la UE por «jugar a la política» y mantener a los investigadores como rehenes, y prometió tomar los 15.000 millones de libras esterlinas que se suponía que el Reino Unido pondría en Horizon y crear una «mejor alternativa para el Reino Unido».

Sus aliados señalaron que, de ser elegido primer ministro, Sunak continuaría presionando para que el Reino Unido regrese a Horizon, pero estaba dispuesto a alejarse del «politiqueo de la UE».

Sunak también dijo que «impulsará la innovación clínica» al hacer que el sistema de aprobación de ensayos clínicos del Reino Unido sea más fácil de navegar.

Otra propuesta presentada alentaría a los ayuntamientos a utilizar espacios comerciales e industriales vacíos para laboratorios.

Sunak dijo: «Mi plan asegurará nuestro estatus como una superpotencia científica y tecnológica, brindando oportunidades y propagando la prosperidad en cada parte de nuestro Reino Unido».

Esto ocurre cuando el Reino Unido finalmente hizo lo imposible y lanzó una acción legal contra la UE por bloquear la membresía de Gran Bretaña en Horizon Europe.

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Se entiende que el Gobierno está listo para desencadenar «consultas formales», un mecanismo bajo el TCA que se utiliza para resolver disputas, tan pronto como esta semana, según dos personas familiarizadas con los planes del gobierno.

Esto podría ser un gran alivio para los investigadores del Reino Unido cuyas subvenciones están siendo secuestradas, y para quienes Charlotte Rosher, una neurocientífica de Bristol pero que vive en Lisboa, está «desconsolada».

Esto se debe a que mientras los fondos de Horizon Europe permanecen congelados para los investigadores del Reino Unido, los científicos en Lisboa pueden acceder libremente al dinero ya que Portugal no está involucrado en la disputa política.

La Sra. Rosher le dijo a The Times: “Parte de ese dinero se ha redirigido a alguien que conozco de aquí como resultado de que se eliminó de los equipos de investigación en el Reino Unido. Es tan triste”.

Se produjo cuando el Reino Unido anunció un Plan B para Horizon, formulado por el anterior ministro de Ciencia, George Freeman, antes de su renuncia.

El plan aún enfatiza que la membresía de Horizon es la opción preferida, pero como la Comisión aún está bloqueando esto, el plan establece una visión alternativa para la ciencia.

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