Ciencia

Stonehenge ‘remodelada’ la historia después de que el hallazgo de un entierro masivo sugiriera que el sitio era un ‘cementerio de élite’

El círculo de piedras más famoso de Inglaterra ha cautivado desde hace mucho tiempo la imaginación de millones de personas en todo el mundo. A principios de este año, los investigadores dieron un paso más para resolver el misterio detrás de la formación rocosa artificial después de descubrir los restos del sitio principal de Waun en las colinas de Preseli de Pembrokeshire, en el suroeste de Gales. Pronto resultó ser uno de los círculos de piedra más grandes y antiguos de Gran Bretaña, y podría ser los bloques de construcción originales de Stonehenge.

Los investigadores creen que las piedras podrían haber sido desmanteladas y reconstruidas a 150 millas de distancia en Salisbury Plain, Wiltshire, donde la estructura se encuentra hoy y se cree que se remonta al año 3000 a. C.

Esto supuso un gran avance, pero los arqueólogos aún no están completamente seguros de cuál fue el propósito de Stonehenge.

Sin embargo, hay pruebas contundentes de que se usó como lugar de enterramiento, con restos de una excavación a pocas millas de distancia y en el sitio mismo explorado durante el documental del canal Smithsonian, ‘Secrets: Stonehenge Mystery’, que describió como un «cementerio de élite».

Como resultado del hallazgo, el narrador del documental señaló: «Se está remodelando la historia de 4.5000 años de Stonehenge».

En una aldea de la Edad de Piedra que se encuentra a solo dos millas de distancia, cerca de las murallas de Durrington y las orillas del río Avon, los arqueólogos descubrieron que los aldeanos del asentamiento «albergaron a los constructores» del monumento.

Eran «un grupo de personas que vinieron de todas partes de Gran Bretaña para erigir las piedras y celebrar el solsticio de invierno con fiestas épicas».

El arqueólogo Mike Parker Pearson del University College London (UCL) dijo: «Stonehenge no era simplemente un monumento local para la gente local, esto era algo que involucraba a personas de millas y millas de distancia».

Como parte de las excavaciones, se encontraron medio millón de fragmentos de huesos esparcidos alrededor de las piedras, y los investigadores creen que podrían ser la clave para comprender por qué se eligió la parte remota de Inglaterra como el sitio para un monumento tan importante.

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Pero esto sugeriría que los enterrados eran de una clase más significativa que el hombre y la mujer neolíticos ordinarios.

Al analizar el cementerio, los arqueólogos buscaron evidencia de muertes brutales y combates violentos, fracturas limpias de huesos y restos de puntas de flecha, todos los sellos distintivos de antiguos enterramientos de guerreros.

Sin embargo, no hubo evidencia de ningún tipo de violencia en los huesos.

La variedad de huesos también asombró a los arqueólogos: de grandes a pequeños, insinuaban cómo los pueblos neolíticos honraban a sus muertos.

Y cada fragmento de hueso quemado en Stonehenge había sido recogido meticulosamente y tratado con el mayor cuidado.

Sugirió que lo que vinculaba los entierros era el estatus y el respeto que estas personas tenían en la vida.

Los investigadores concluyeron que los enterrados allí eran de alto nivel en la sociedad de la Edad de Piedra, las élites de su época.

A pesar de este avance, la identidad exacta de quienes construyeron Stonehenge sigue siendo un misterio.

La gente en ese entonces eran agricultores de subsistencia precarios, tecnológicamente subdesarrollados, que apenas comenzaban a entender cómo trabajar con metal.

El hecho ha eludido a los investigadores durante décadas, que estas personas lograron transportar y construir tal hazaña de ingeniería.

Cómo pudieron haber entregado la ahora famosa piedra azul desde el suroeste de Gales a Salisbury es otro misterio.

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