Ciencia

Stonehenge fue construido para algo más que el solsticio de verano: el verdadero propósito expuesto

Stonehenge es un monumento prehistórico ubicado en Salisbury Plain de Wiltshire construido en varias fases entre 3100 y 1600 a. Consiste en un anillo exterior de piedras verticales de 13 pies de altura y 25 toneladas hechas de sarsen, una piedra arenisca silicificada, muchas de las cuales están rematadas por piedras de dinteles horizontales. En el interior hay un anillo de piedras azules más pequeñas y un anillo de «trilitos» independientes, cada uno de los cuales comprende dos Sarsens verticales más voluminosos rematados con una sola piedra de dintel.

El verdadero propósito de Stonehenge ha sido objeto de un debate considerable y duradero.

En el siglo XII, por ejemplo, el clérigo y cronista Geoffrey de Monmouth contó que el henge fue obra de Merlín.

Se dice que el mago hizo magia con las piedras de Irlanda, donde habían sido depositadas por gigantes, para marcar una fosa común de nobles británicos.

Mientras tanto, en el siglo XVII, el arqueólogo John Aubrey especuló que el henge había sido construido por los antiguos celtas como un templo druida, un centro para el culto religioso, una afirmación popularizada por el anticuario William Stukeley.

El problema con ambas nociones, por supuesto, es que Stonehenge es anterior a los personajes de la vida real que inspiraron la leyenda artúrica por milenios, y a los antiguos druidas por muchos siglos.

De hecho, la datación por radiocarbono a mediados del siglo XX demostró que había estado en pie durante más de 1000 años antes de que los celtas habitaran la lectura.

Sin embargo, los druidas modernos todavía se reúnen en Stonehenge cada año para el solsticio de verano, una práctica relacionada con la observación realizada por primera vez en el siglo XVIII de que el monumento está tan alineado que su entrada mira hacia el sol naciente en el día más largo del año.

Muchos investigadores han sugerido que los constructores de Stonehenge utilizaron el monumento como un calendario solar, lo que les permitió marcar el paso de las estaciones.

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Sin embargo, también hay evidencia que sugiere que una parte de la historia de Merlín era cierta. Específicamente, ese Stonehenge marcó la ubicación de un sitio de entierro.

Se han encontrado cientos de huesos humanos en el sitio, algunos que muestran signos de cremación antes del entierro, y la datación por radiocarbono sugiere que fueron colocados entre el 3000 y el 2500 a.

El número limitado de personas, alrededor de 240 en total, y el hecho de que los entierros parecen aumentar con el tiempo han llevado a algunos a especular que el área alrededor de Stonehenge puede haber sido utilizada para enterrar a los miembros de una familia real durante generaciones.

Sin embargo, otros estudiosos han criticado esta interpretación, cuestionando por qué, si el sitio era tan ceremoniosamente importante, el área circundante todavía se usaba para la agricultura y el pastoreo.

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Mientras tanto, en 2010, los arqueólogos desenterraron un segundo círculo de piedra ubicado a solo una milla de Stonehenge.

Este monumento ha sido apodado «bluestonehenge» en referencia a las rocas a partir de las cuales se formó.

Los arqueólogos creen que Stonehenge pudo haber formado parte de un complejo conmemorativo mucho más grande, que las personas de alto estatus usaban para honrar a sus muertos.

Bluestonehenge pudo haber sido una estación de paso a través de la cual se transportaba a los difuntos antes de llegar a Stonehenge: su lugar de descanso final.

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