Planeta Tierra

Sociedad antigua perdida encontrada en la selva amazónica

Hasta que llegaron los conquistadores de España, acabando con muchas tribus en el proceso, los expertos pensaban que la Amazonía estaba prácticamente intacta. La región solo era hospitalaria para pequeñas comunidades de cazadores-recolectores nómadas debido a la mala calidad del suelo.

Pero Heiko Prümers, del Deutsches Archäologisches Institut de Berlín, y sus colegas utilizaron la tecnología de detección de luz y alcance (Lidar) para reconstruir una vasta y compleja sociedad urbana, originalmente perdida en el tiempo, en la región de los Llanos de Mojos en la Amazonía boliviana.

Descubrieron que la sociedad Casarabe construyó estructuras vastas y complejas entre el 500 y el 1400 d.C. La sociedad decoró sus ciudades en la sabana inundada anualmente con altas estructuras ceremoniales, fosos y caminos interconectados y puestos de control.

La civilización perdida en la frontera suroccidental del Amazonas es de una escala y complejidad diferente a cualquier otra descubierta previamente en la región, dicen los investigadores, y prueban que existieron ciudades en el Amazonas.

Una Sociedad Monumental

Los Casarabe habitaban 1737,46 millas cuadradas (4500 kilómetros cuadrados) de sabana inundada anualmente que también tenía pirámides cónicas de 24 yardas de altura (22 metros) y una terraza de cinco yardas, que cubría aproximadamente el tamaño de 30 campos de fútbol.

Hicieron las estructuras monumentales con ladrillos de barro y conectaron sus ciudades a través de 600 millas de canales, calzadas elevadas y un complejo sistema de embalses y lagos utilizados para regar los cultivos.

«La escala, monumentalidad y mano de obra involucrada en la construcción de la arquitectura cívico-ceremonial, infraestructura de gestión del agua […] se comparan favorablemente con las culturas andinas y tienen una escala que va mucho más allá de los asentamientos sofisticados e interconectados del sur de la Amazonía”, dice Mark Robinson de la Universidad de Exeter y uno de los coautores del estudio.

La curiosidad y los rumores inspiraron a muchos audaces exploradores de la historia a descubrir ciudades perdidas en la Amazonía. Muchos no vieron la legendaria ciudad de El Dorado, sino que contrajeron una enfermedad mortal o simplemente nunca regresaron.

En lugar de perseguir rumores o corazonadas, los investigadores ahora tienen evidencia. Estudios previos de la región sugieren que algunas de las sociedades precolombinas más complejas, en toda la cuenca del Amazonas, se desarrollaron en la Bolivia actual. Sin embargo, la verdadera escala estaba en gran parte oculta al ojo humano y era difícil de alcanzar en persona. La tecnología Lidar reveló hallazgos más allá de las expectativas del equipo.

Los investigadores dispararon láseres desde un helicóptero y generaron modelos informáticos de las estructuras perdidas, revelando 26 asentamientos con nuevos detalles y 11 que antes se desconocían.

Los sitios tenían dos centros urbanos, Cotoca y Landívar, que concentraban muchas de las estructuras, montículos monumentales y pirámides.

Las ciudades se ramificaron en asentamientos de cuatro niveles, que se hicieron más pequeños a medida que se alejaban de los centros urbanos. Las calzadas elevadas que atraviesan la sabana hasta 3,7 millas (seis kilómetros) conectaban los asentamientos.

Reescribiendo la historia de Amazon

Los investigadores nunca han encontrado un ejemplo tan claro de una estructura urbana de baja densidad en la cuenca del Amazonas. Y Michael Heckenberger, antropólogo de la Universidad de Florida, ha estado esperando este descubrimiento.

Heckenberger postuló en un artículo de 2003 que habían existido sociedades urbanas amazónicas precolombinas en base a sus estudios arqueológicos de asentamientos en la región del Alto Xingu en la Amazonía brasileña.

“Nos criticaron porque no encajaban en el modelo clásico de ciudad que requiere grandes monumentos, grandes edificios y centros claramente definidos que son capitales”, dice Heckenberger.

Las sociedades que estudió no tenían las grandes pirámides y templos revelados en el descubrimiento de los Llanos de Mojos. “Y aquí están: esos montículos de plataforma, las montañas escalonadas, las estructuras en forma de U. Y la escala de asentamientos individuales o singulares ciertamente está en un rango que en cualquier otro lugar del planeta se describiría como urbanismo”, dice Heckenberger.

Los autores no saben exactamente cuántas personas vivían en la civilización perdida, pero su arquitectura sugiere que era enorme. Cotoca era el núcleo de un área que abarcaba 193 millas cuadradas (500 kilómetros cuadrados), que contenía otros 18 sitios monumentales, tres asentamientos de segundo nivel, dos centros de segundo nivel y grupos de pequeños sitios de cuarto nivel. Su población puede haber sido de decenas de miles, estima tentativamente Heckenberger.

Los expertos creen que el nuevo sitio de Bolivia es uno de los primeros en el Amazonas en ocupar personas. La comunidad vivía de cultivos domesticados —yuca y arroz— que talaban del bosque y construían sistemas de riego. La gente no solo vivía de los mamíferos y peces que pescaban con lanza.

Los investigadores sugieren volver a visitar la historia de la Amazonía debido a estos hallazgos y la creciente evidencia de las últimas dos décadas.

“Nuestros resultados descartan los argumentos de que la Amazonía occidental estaba escasamente poblada en la época prehispánica”, dice Robinson.

Los avances tecnológicos, como Lidar, han permitido a los académicos reconstruir varias civilizaciones perdidas. Los estudios en el estado de Mato Grosso y en otras partes de la Amazonía brasileña han revelado que la Amazonía no era una alfombra prístina de vegetación hasta que la sociedad moderna colonizó la región.

El profesor Hans Ter Steege estudia la diversidad de la fauna amazónica para la Amazon Tree Diversity Network. Él dice que el estudio de Bolivia “se suma al creciente conocimiento de las estructuras construidas por el hombre, lo que sugiere una deforestación bastante grande, la modificación del paisaje a gran escala y la probable domesticación del bosque, en la Amazonía occidental y América Central. […] Es una prueba más de que los bosques amazónicos pueden ser menos prístinos de lo que se pensaba”. Ter Steege sospecha que hay más sitios por descubrir.

Los investigadores dicen que el estudio de estas sociedades pasadas puede ayudar a conservar la Amazonía, un refugio de biodiversidad y una defensa contra el calentamiento global. Estudiar con precisión cómo funcionaban estas comunidades podría ofrecer algunas lecciones sobre cómo las grandes sociedades agrícolas pueden usar los bosques sin destruirlos.

“Los pueblos indígenas no solo gestionaron los paisajes boscosos, sino que también crearon paisajes urbanos, que pueden contribuir significativamente a las perspectivas sobre la conservación de la Amazonía”, dice José Iriarte, arqueólogo de la Universidad de Exeter en el Reino Unido y coautor del estudio. estudiar.

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba