Ciencia

Sistema Solar 2.0: un planeta similar a la Tierra que se encuentra en un sistema estelar cercano ‘podría albergar vida’

La estrella, L 98-59, está a solo 35 años luz de distancia de la Tierra y sus planetas en órbita han despertado el interés de los expertos. Dos de ellos, los más cercanos a la estrella, probablemente estén secos, pero un «mundo oceánico» podría ser un candidato principal para sustentar la vida extraterrestre. Tiene solo la mitad de la masa de Venus, pero una gran parte de esa masa parece estar formada por océanos que potencialmente sostienen la vida, según una investigación publicada en la revista Astronomy & Astrophysics.

María Rosa Zapatero Osorio, astrónoma del Centro de Astrobiología de España, dijo: “El planeta en la zona habitable puede tener una atmósfera que podría proteger y sustentar la vida”.

Los expertos utilizaron el instrumento ESPRESSO en el Observatorio Europeo Austral (ESO) para estudiar los exoplanetas más pequeños jamás detectados.

Encontraron un sistema que, según se informa, no es muy diferente de nuestro propio vecindario cósmico.

Pero L 98-59b, que es el más emocionante del grupo, es demasiado pequeño para que los científicos puedan visualizar o analizar directamente la composición química de su atmósfera.

Han planteado la hipótesis de que podría transportar agua basándose en los datos que podrían extrapolar sobre su masa y porque está lo suficientemente cerca de su estrella como para estar caliente pero no hirviendo.

Algunos creen que los tres planetas podrían ser similares a los de nuestro propio sistema solar.

Knicole Colon, un astrofísico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, dijo: «Esto es algo análogo a mirar a Venus, la Tierra y Marte en el sistema solar».

Pero Venus, la Tierra y Marte son muy, muy diferentes entre sí, y los expertos aún necesitan aprender más.

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Los astrónomos detectaron por primera vez tres de los planetas de L 98-59 en 2019, utilizando el satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA.

Ahora, con la adición de datos de velocidad radial de ESPRESSO, se descubrieron los planetas adicionales.

También permitió que se midieran las masas y radios de los tres primeros planetas, lo que podría proporcionar información sobre de qué están hechos los planetas.

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