Planeta Tierra

Sí, algunos polinizadores necesitan ser salvados, pero las abejas en realidad lo están haciendo bien

Cuando ocurrió el Desorden de Colapso de Colonias (CCD, por sus siglas en inglés) alrededor de 2006 y murieron colonias enteras de abejas, tanto los expertos como el público se alarmaron justificadamente. La campaña para «salvar a las abejas» de alguna manera se enredó en nuestras mentes con «salvar a los polinizadores» y «salvar el planeta».

Eso era un malentendido. Sí, los apicultores siguen luchando y las abejas sanas son importantes, especialmente para la agricultura comercial. Pero las abejas no están en peligro de extinción. De hecho, ahora hay más abejas en el planeta que nunca. Y eso es porque los administramos, dice Scott Hoffman Black, director ejecutivo de Xerces Society, una organización internacional sin fines de lucro enfocada en la conservación de invertebrados.

La abeja melífera y la abeja nativa

Contenido

Los colonos trajeron la abeja europea, Apis mellifera, a América del Norte alrededor de 1622, principalmente como fuente de azúcar. Las abejas melíferas, a las que algunos nativos americanos llamaban «moscas del hombre blanco», se extendieron rápidamente hacia el oeste. Durante los primeros siglos, las abejas melíferas se usaban principalmente para obtener miel. Pero a mediados del siglo XX las cosas cambiaron, explica Black.

El advenimiento de la plantación de monocultivos a gran escala, que eliminó el hábitat para los polinizadores, junto con el uso de insecticidas de amplio espectro, condujo a una disminución en la polinización de los cultivos por parte de las abejas nativas. La solución fue, en cierto modo, brillante: tomar abejas que ya estaban criando como animales de granja para su miel, empaquetarlas y transportarlas en camiones por todo el país para polinizar los cultivos.

Así es como las abejas se ganaron la reputación de polinizadores por excelencia. Aunque muchos animales son polinizadores, desde pájaros y murciélagos hasta mariposas y avispas, los polinizadores preeminentes en América del Norte son las abejas, las abejas nativas, no las abejas melíferas, dice Black.

Aunque las abejas son vitales para la polinización de ciertos cultivos, por ejemplo, las almendras, las abejas nativas polinizan muchos cultivos, como los arándanos, y son necesarias para polinizar todo, desde árboles y arbustos nativos hasta prados nativos.

Es posible que los expertos no consideren que las abejas estén en peligro de extinción, pero muchas abejas nativas sí lo están. Y esto significa que las plantas que dependen de ellos para la polinización también están en peligro, poniendo en peligro ecosistemas enteros. Black señala que hay al menos 3600 especies de abejas silvestres en América del Norte, y esos animales están en grave declive, muchos de ellos en peligro de extinción.

Después de escuchar historias alarmantes sobre CCD y abejas moribundas, muchas personas comenzaron a criar colmenas en el patio trasero. Algunas empresas ponen colmenas en sus techos.

«Eso está bien», dice Black. «Hay buenas razones para tener abejas. Son insectos sociales interesantes y producen miel deliciosa», dice. «Pero la conservación no es una de esas razones».

Agrega que esto se ha vuelto confuso para la gente. Algunos escucharon sobre la disminución de las abejas y mantuvieron colmenas pensando que estaban ayudando a salvar a las abejas, pero Black compara eso con criar pollos para salvar pájaros.

Aún así, hay un lado positivo, dice Black. «No estoy seguro de estar hablando de abejas nativas si no hubiéramos tenido CCD, y todos se subieron al tren para proteger a las abejas».

Decisiones del día a día

Si tener abejas en el jardín no ayuda, ¿qué podemos hacer para salvar a las abejas nativas y también a otros insectos? «Hay muchas decisiones que tomamos en el día a día que afectan directamente a los insectos», dice Jessica Ware, curadora asociada de Zoología de Invertebrados en el Museo Americano de Historia Natural.

Puede evitar los pesticidas de amplio espectro cuando rocía su césped. O puede evitar rociar su césped en absoluto. También puede crear un hábitat que sea una mezcla de plantas de diferentes alturas y diferentes tipos de plantas. Coloque plantas que produzcan néctar y plantas que creen hábitats tentadores para los insectos. Ware dice que esto aborda una de las mayores amenazas para los insectos: la pérdida de hábitat.

También puede apagar esas luces exteriores. Muchos insectos son nocturnos y la luz nocturna es un problema para ellos, dice Ware. Las luciérnagas se señalan entre sí con luces intermitentes. Nuestra luz artificial les dificulta ver sus propias señales. Si no pueden señalar, no pueden encontrar pareja. Y por supuesto, si no pueden aparearse, la extinción no se hace esperar.

Ware reconoce que hay muchas cosas de las que preocuparse en estos días, y «tienes que evaluar las cosas que te preocupan; de lo contrario, pasarías todo el día en un frenesí». Pero ella amablemente sugiere que coloquemos la disminución de insectos en un lugar más alto de la lista de preocupaciones.

«Estamos empezando a ver los efectos en cascada de este declive», dice ella. Y abordar el problema ahora «beneficiará a nuestros hijos y a los hijos de nuestros hijos».

Si todo esto suena genial, pero también un poco abrumador, la Sociedad Xerces tiene recursos para ayudarlo a hacer su parte. Su programa Bring Back the Pollinators ofrece cuatro pasos simples para ayudar a los polinizadores. Su Centro de recursos para la conservación de polinizadores tiene todo lo que desea saber sobre la conservación de los polinizadores, incluida la orientación para la jardinería sin pesticidas y listas de plantas adaptadas a su área geográfica. Y si está buscando una oportunidad de ciencia ciudadana, consulte Bumble Bee Watch. Puede ayudar con la investigación sobre este polinizador subestimado pero fascinante.

Si todavía está preocupado por las abejas, la buena noticia es que cualquier cosa que haga para ayudar a otros polinizadores también ayuda a las abejas. Es un ganar-ganar.

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba