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Seres humanos de un metro de altura aniquilados por este volcán masivo

Una pequeña especie de ser humano apodada el hobbit fue exterminada por una erupción volcánica masiva cerca de la isla indonesia de Flores donde vivían – con un poco de ayuda del Homo sapiens, según un nuevo estudio.

Una pequeña especie de ser humano apodada el hobbit fue exterminada por una erupción volcánica masiva cerca de la isla indonesia de Flores donde vivían – con un poco de ayuda del Homo sapiens, según un nuevo estudio.

Se cree que el Homo floresiensis -que, al igual que el mítico pueblo de JRRR Tolkien, apenas medía un metro de altura- llegó a la isla hace 190.000 años, aunque todavía no se sabe a ciencia cierta el medio por el que llegó hasta allí, ni la razón de su extinción hace 46.000 años.

Ahora, en un estudio publicado en el Journal of Human Evolution, un equipo de científicos ha sugerido que una explosión volcánica fue la causa principal.

Hoy en día Flores es uno de los pocos lugares, aparte de la isla de Komodo, donde se puede encontrar el temible dragón de Komodo.

Pero hace 50.000 años, además de hobbits, fue el hogar de cigüeñas gigantes, buitres y elefantes enanos (nombre científico: stegadon florensis insularis), todos los cuales desaparecieron casi al mismo tiempo.

El equipo, formado por ocho científicos de varias universidades de Indonesia, Australia, Estados Unidos, Noruega y Canadá, llegó a sus conclusiones tras estudiar los yacimientos sedimentarios de la cueva caliza de Liang Bua, donde se han descubierto todos los fósiles de Homo floresiensis.

Durante su expedición, observaron la composición de la fauna de Flores hace 190.000 años, examinando miles de huesos de animales y herramientas de piedra.

Lo más importante es que descubrieron evidencia de una erupción masiva hace 50.000 años.

Su informe sugería que las sucesivas erupciones volcánicas probablemente tuvieron una «gran influencia» en la extinción de la especie, ya que perturbaron el ecosistema y les impidieron sobrevivir.

En cuatro mil años habían desaparecido del registro fósil, junto con varios animales, entre ellos la cigüeña, el buitre y el elefante.

Sin embargo, puede haber una razón adicional y más siniestra por la que murieron.

El estudio también sugiere un cambio en el tipo de herramienta de piedra que se creó hace unos 50.000 años, de las hechas de piedra volcánica al chert, preferido por el Homo sapiens, también conocido como humanos modernos – en otras palabras, nosotros.

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