Ciencia

‘¡Será mejor!’ Iain Duncan Smith respalda un plan maestro global de £ 15 mil millones para deshacerse del proyecto de la UE

El ministro de Ciencia, George Freeman, ha estado redactando un «Plan B audaz» desde que la UE le dijo a Gran Bretaña que no puede participar en Horizon Europe debido a una furiosa disputa por el Brexit. Horizon es el programa de innovación insignia del bloque de £ 80 mil millones, que ofrece a los investigadores acceso a prestigiosas subvenciones de la UE mientras colaboran con socios europeos. Gran Bretaña había reservado 15.000 millones de libras esterlinas para participar.

Pero la UE le dijo a Gran Bretaña que no puede participar a menos que se resuelva la disputa del Protocolo de Irlanda del Norte, a pesar de que el estado de miembro asociado del Reino Unido se incluye en el Acuerdo de Comercio y Cooperación negociado en 2020.

Duncan Smith está furioso con la UE por este movimiento, pero cree que el plan de respaldo de Freeman podría ser la mejor opción de todos modos.

El exlíder del Partido Conservador dijo a Express.co.uk: “El Gobierno ha ofrecido a la ciencia una gran cantidad de dinero para un nuevo programa.

«Escuché a John Bell (un científico) hablar por radio y decir ‘bueno, francamente, si Europa no va a jugar a la pelota, deberíamos seguir adelante y configurar nuestro programa, que atraerá a científicos de todo el mundo a Adelante’.

“Ellos (los investigadores del Reino Unido) han comenzado a darse cuenta del hecho de que el Reino Unido debería continuar con estas cosas sin todas estas tonterías burocráticas y políticas… y esto realmente atraerá a científicos de todo el mundo al Reino Unido”.

Luego agregó: “Creo que (el Plan B) eclipsará a Horizon, y muchos científicos reconocidos han dejado en claro que están listos para continuar y no quieren que Europa los engañe.

“Y eso es porque aprendieron lo que significaba ser independiente durante la pandemia. No significa aislarnos, todo lo contrario. Significa dejar de estar paralizado por las reglas políticas europeas, por lo tanto, seguir adelante y atraer a la mejor ciencia y científicos de todo el mundo, esa es la clave”.

Si bien el Ministro de Ciencia aún argumenta que la participación de Horizon es la opción preferida, prometió que la enorme cantidad de fondos que se suponía que el Reino Unido debía contribuir a Horizon se usaría para el plan de respaldo si la disputa no se resuelve.

Además de darle al Reino Unido la oportunidad de asociarse con países que son ‘terceros países participantes’ en toda Europa, el Sr. Freeman espera llegar a acuerdos con potencias científicas de todo el mundo, como Estados Unidos y Japón.

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Le dijo a Express.co.uk en una entrevista exclusiva a principios de este mes: «Estamos absolutamente comprometidos con la ciencia, la investigación y la innovación globales en este momento por el bien global».

Más tarde agregó: «Tenemos un gran apetito de socios por hacer más con nosotros… Creo que la mayoría de los investigadores saben que los grandes y emocionantes desafíos son globales».

Freeman también prometió a los investigadores que estaban a punto de recibir subvenciones de Horizon que el dinero que de otro modo habrían perdido si el Reino Unido fuera expulsado del programa seguirá siendo proporcionado por la «red de seguridad» de financiación de respaldo del Reino Unido.

Y a medida que aumentan las tensiones por la disputa del Protocolo de Irlanda del Norte, con el vicecomisionado Maros Sefcovic calificando el proyecto de ley del Protocolo de Irlanda del Norte como «ilegal», parece cada vez más probable que el Sr. Freeman tenga que activar el «Plan B».

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El proyecto de ley pasó su segunda lectura en el Parlamento esta semana y permitiría al Reino Unido anular unilateralmente secciones del Protocolo de Irlanda del Norte.

Como la UE odia este proyecto de ley, se puede esperar que la secretaria de Relaciones Exteriores, Liz Truss, no pueda llegar a un nuevo acuerdo con el bloque, lo que deja en el aire la participación en Horizon.

Freeman dijo: “Ellos [the EU] están en peligro del peor de los mundos, que es que el Reino Unido haga lo que debe hacer por la integridad del Reino Unido.

“Y la UE nos está expulsando de los programas de investigación europeos, y luego lanzaré el Plan Global B”.

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