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Según el astrobiólogo Lewis Dartnell, la ciencia está muy cerca de encontrar vida alienígena

La vida alienígena está ahí fuera en nuestro sistema solar y los científicos creen que tienen el poder de encontrarla, dijo un astrobiólogo.

Expertos y laicos han estado a la caza de vida alienígena en otras partes del cosmos durante siglos – pero los científicos ahora creen que los extraterrestres pueden estar en nuestro jardín trasero galáctico y están a punto de descubrirlo.

Lewis Dartnell, un astrobiólogo de la Universidad de Westminster, dice que los «grandes avances» en tecnología conducirán al descubrimiento de extraterrestres dentro del sistema solar en un futuro no muy lejano.

En su discurso en la exposición New Scientist Live en Londres, el profesor Dartnell dijo: «Una de las razones por las que los científicos tienen la esperanza de que podamos encontrar vida extraterrestre en algún lugar del sistema solar es porque estamos explorando nuestro vecindario cósmico local con máquinas.

Estaríamos buscando una vida fundamentalmente diferente a la nuestra y probablemente a organismos unicelulares.»

El astrobiólogo -un científico que caza la vida en el cosmos- dice que si los organismos pueden sobrevivir en condiciones extremadamente duras en la Tierra, no hay razón por la que no puedan sobrevivir en otros mundos.

El profesor Dartnell dio el ejemplo de los gusanos de metano, pequeños gusanos de unos dos centímetros de longitud que viven bajo el agua y sobreviven en el hielo de metano.

Él dijo: «Además de ser asombrosamente fea, esta forma de vida animal no puede comer nada más que gas congelado. Es un ejemplo increíble de las condiciones extremas en las que la vida puede vivir.»

El científico enfatizó que algunas condiciones en la Tierra son similares a los ambientes de otros planetas, como el terreno desértico de Marte o las condiciones de congelación de la luna de Saturno Titán.

Y también afirma que hace miles de millones de años, Marte era más parecido a la Tierra.

El Planeta Rojo tuvo una vez una atmósfera espesa que hizo que el planeta fuera más cálido de lo que es hoy y permitió que se acumulara una abundancia de agua en un punto «cuando la vida apenas comenzaba en la Tierra».

El Prof. Dartnell añadió: «No hay razón para suponer que la vida no tuvo su génesis en Marte como la tuvimos en la Tierra».

Sin embargo, Titán es un ejemplo más extremo, donde la luna tiene una temperatura promedio de -150 grados centígrados y expulsa grandes cantidades de metano.

Por esta razón, el Prof. Dartnell cree que cualquier vida potencial en la luna de Saturno podría ser diferente a cualquier cosa que hayamos encontrado.

Él dijo: «Si encontramos vida en Titán, puede que ni siquiera seamos capaces de reconocerla. Sería fundamentalmente diferente para nosotros.»

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