Ciencia

‘Se necesita una respuesta global’ ya que una enfermedad altamente contagiosa evade los antibióticos: Reino Unido en alerta

La fiebre tifoidea es una enfermedad potencialmente mortal que resulta de la infección con la bacteria Salmonella typhi, un pariente del microbio que causa la intoxicación alimentaria por salmonella. La infección altamente contagiosa se transmite por agua contaminada y saneamiento deficiente, y produce síntomas tales como aumento de la temperatura, dolores de cabeza, fatiga, tos, estreñimiento y dolores y molestias generales. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), hay entre 11 y 20 millones de casos de fiebre tifoidea cada año, lo que provoca entre 128 000 y 161 000 muertes.

En su estudio, el profesor Jason Andrews, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Stanford, y sus colegas informan que cepas resistentes de fiebre tifoidea que se originaron en el sur de Asia se han propagado a otros países, incluido el Reino Unido, 197 veces desde 1990.

Le dijo a SciDev.net: “La adquisición repetida de resistencia a los antimicrobianos entre S. typhi y su propagación a través de las fronteras es preocupante.

“Nos quedan muy pocos antibióticos que sean efectivos contra la fiebre tifoidea”.

Sus hallazgos, dijo el equipo, resaltan la necesidad de tratar la fiebre tifoidea resistente a los medicamentos como un problema global.

Durante su investigación, los investigadores secuenciaron los genomas de 3489 candidatos a S. typhi obtenidos de muestras de sangre recolectadas de pacientes con casos confirmados de fiebre tifoidea de Bangladesh, India, Nepal y Pakistán entre 2014 y 2019.

Luego las compararon con otras 4169 muestras de S. typhi recolectadas en 70 países diferentes entre 1905 y 2018.

Esto, dijeron, hace que su estudio sea el más grande jamás realizado sobre la bacteria S. typhi.

El análisis reveló que los genes de resistencia adquiridos estaban presentes en el 26,8 por ciento de las 7.657 muestras analizadas.

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Según el profesor Andrews, se detectó fiebre tifoidea multirresistente en Pakistán, mientras que se han observado cepas resistentes al antibiótico azitromicina de uso común en Bangladesh, India y Nepal.

Añadió: «Si las cepas multirresistentes adquieren resistencia a la azitromicina, no nos quedarán antibióticos orales efectivos para tratar la fiebre tifoidea».

Las mutaciones que ayudan a la resistencia a la azitromicina han surgido siete veces en las últimas dos décadas, informaron los investigadores, y las cepas resultantes también brindan resistencia a otra clase de antibióticos importantes, las cefalosporinas.

El equipo también encontró cepas resistentes a las quinolonas, un grupo clave de antibióticos de amplio espectro, que representaron más del 85 % de los casos de S. typhi en Bangladesh, llegando a más del 95 % de todos los casos en India, Nepal y Pakistán en 2010. .

Las quinolonas se convirtieron en el tratamiento primario de los casos sospechosos de fiebre tifoidea durante la década de los noventa, ya que en ese momento habían demostrado ser altamente efectivas contra la enfermedad.

Las cepas resistentes a las quinolonas, dijeron los investigadores, se han extendido por todo el mundo al menos 94 veces desde 1990, principalmente desde el sur de Asia.

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El Prof. Andrews agregó: “Un hallazgo preocupante de nuestro estudio es que las cepas resistentes con frecuencia se propagan y superan a más [antibiotic] cepas sensibles.

“Como resultado, no necesitamos pensar en la fiebre tifoidea como un problema en ciertos países o regiones, sino como un problema global que requiere una respuesta global.

“Eso incluye fondos para vigilancia y vacunas contra la fiebre tifoidea”.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista The Lancet Microbe.

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