Ciencia

Se descubrió que el medicamento para la viruela del mono reduce la duración de los síntomas en un estudio… pero no está disponible en el Reino Unido

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La viruela del mono, un pariente cercano de la viruela, es una enfermedad viral generalmente rara que se puede contraer por mordeduras de animales o por el consumo de carne mal cocida y se puede transmitir de persona a persona por contacto cercano. Los síntomas iniciales de infección pueden incluir escalofríos, fatiga, fiebre y dolores musculares, y los casos más graves a menudo se presentan con una erupción en la cara y los genitales que pueden extenderse a otras partes del cuerpo antes de formar costras. Se sabe que el virus causa enfermedades graves entre ciertos grupos vulnerables, incluidos niños pequeños, personas inmunodeprimidas y mujeres embarazadas.

Hasta esta mañana, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha informado de 131 casos confirmados de viruela del simio en todo el mundo, y otros 106 casos sospechosos, que han surgido desde que se informó el primer caso fuera de los países donde suele propagarse el 7 de mayo.

Los casos notificados del virus en Gran Bretaña casi se han triplicado en los últimos días, alcanzando un total de 57, con un solo caso en Escocia y todos los demás detectados en Inglaterra.

Los expertos en salud han dicho que el riesgo para el público en general sigue siendo bajo, y que es poco probable que la enfermedad resulte en una epidemia nacional como la COVID-19, pero han advertido que sigue siendo “un brote grave de una enfermedad grave”.

La comisaria europea de Salud y Seguridad Alimentaria, Stella Kyriakides, ha dicho que, a pesar del bajo riesgo, es importante «permanecer alerta» y garantizar que se mantenga una capacidad adecuada de rastreo y diagnóstico de contactos para realizar un seguimiento de la propagación de la enfermedad.

Los síntomas de la viruela del simio pueden pasar más rápido cuando los pacientes son tratados con un antiviral conocido (Imagen: Getty Images)

Lesiones de viruela del simio

La viruela del mono puede manifestarse como una erupción que se convierte en lesiones que se forman costras (Imagen: Getty Images)

En la actualidad, no existen tratamientos específicos autorizados para la viruela del simio, y en el Reino Unido, los funcionarios de salud han estado trabajando para contener los brotes recientes administrando a los contactos cercanos de las personas infectadas una vacuna contra la viruela, Imvanex, que puede ayudar a proteger contra la enfermedad.

En su estudio, el Dr. Hugh Adler de Liverpool University Hospitals NHS Foundation Trust y sus colegas analizaron siete casos de viruela símica diagnosticados en el Reino Unido entre 2018 y 2021, entre los cuales se encuentran los primeros casos registrados tanto de transmisión intrahospitalaria como de transmisión doméstica. fuera de África.

Cuatro de los casos fueron importados de África Occidental, y los tres restantes se contrajeron como resultado de la transmisión de persona a persona. Un paciente era un trabajador de la salud que desarrolló síntomas después de la exposición a un paciente infectado.

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Un mapa de la OMS de los casos de viruela del simio de la semana pasada

En la imagen: el mapa de la OMS de los casos globales de viruela del mono registrados la semana pasada (Imagen: OMS)

Los viajeros son examinados para detectar la viruela del mono.

Los hallazgos del estudio podrían ayudar a mejorar las medidas para detectar, controlar y tratar el virus (Imagen: Getty Images)

Los pacientes, que se recuperaron después del aislamiento y el tratamiento, recibieron cursos experimentales de dos medicamentos antivirales diferentes, brincidofovir y tecovirimat, que previamente demostraron potencial para tratar la viruela del simio en animales.

El equipo encontró poca evidencia que sugiriera que los tratamientos con brincidofovir fueran beneficiosos, pero, por el contrario, concluyó que el tecovirimat parece acortar la duración de los síntomas de la viruela del simio y, por lo tanto, también puede reducir la cantidad de tiempo que los pacientes infectados son contagiosos.

Tecovirimat ha sido autorizado en los EE. UU. y la UE para el tratamiento de la viruela del simio, pero aún no ha sido autorizado por la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios (MHRA).

Sin embargo, dada la pequeña cohorte analizada en el estudio, se necesitará más investigación sobre el potencial de tecovirimat para validar los resultados, advirtieron los investigadores, antes de que tales antivirales puedan aplicarse a los brotes actuales de viruela del simio.

El equipo también dijo que es posible que la administración de brincidofovir más temprano en el curso de la enfermedad, o con un programa de dosificación diferente, podría haber arrojado resultados diferentes y, por lo tanto, puede merecer más pruebas.

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El Dr. Adler dijo: «Los funcionarios de salud pública están tratando de comprender qué está causando los brotes de viruela del mono de mayo de 2022 en Europa y América del Norte».

Estos, explicó, “han afectado a varios pacientes que no reportaron viajes ni un vínculo identificado con un caso conocido previamente.

“Nuestro estudio ofrece algunos de los primeros conocimientos sobre el uso de antivirales para el tratamiento de la viruela del simio en humanos.

“Aunque este último brote ha afectado a más pacientes de los que habíamos encontrado anteriormente en el Reino Unido, históricamente la viruela del simio no se ha transmitido de manera muy eficiente entre las personas y, en general, el riesgo para la salud pública es bajo”.

Su colega, el Dr. Nick Price de Guy’s & St Thomas’ NHS Foundation Trust, agregó: “Los casos que observamos fueron desafiantes y requerían muchos recursos para administrar, incluso en el entorno de altos ingresos del Reino Unido.

“Con los viajes internacionales volviendo a los niveles previos a la pandemia, los funcionarios de salud pública y los trabajadores de la salud de todo el mundo deben permanecer atentos a la posibilidad de nuevos casos de viruela del simio”.

Una muestra de sangre positiva para la viruela del simio

Como parte de su estudio, el equipo también informa sobre la detección del virus de la viruela del simio en muestras de sangre (Imagen: Getty Images)

Como parte de su estudio, el equipo también informa sobre la detección del virus de la viruela del simio tanto en la sangre como mediante frotis de garganta.

Estos hallazgos podrían ayudar a los expertos en salud mundial en su esfuerzo por determinar las estrategias óptimas de monitoreo y control de infecciones para esta enfermedad.

Según los investigadores, será importante mantener los centros de respuesta para gestionar futuros brotes de viruela del simio.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista The Lancet Infectious Diseases.

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