Ciencia

Satélites Starlink: ¿Para qué sirven? ¿Qué es la constelación Starlink de SpaceX?

Los satélites STARLINK han estado surcando los cielos nocturnos sobre todo el planeta este último mes, pero ¿para qué sirven? Y qué hará SpaceX con su constelación Starlink?

Los satélites Starlink han estado apareciendo a altas horas de la noche en trenes rápidos que parecen estrellas en movimiento. Observadores de estrellas y astrónomos han reportado la inusual vista por todo el país, a veces viendo docenas de satélites Starlink a la vez. Hasta la fecha, SpaceX ha puesto en órbita un total de 422 satélites Starlink.

Una persona de Londres tweeteó: «Es tan extraño ver cohetes y satélites espaciales volando sobre nosotros noche tras noche. Este fue el lanzamiento de esta noche de Starlink/SpaceX pasando sobre Londres…»

Otro observador de estrellas tweeteó: «Después de cuatro días de intentar encontrar a los hombres de #starlink y mi madre finalmente lo vio sobre el norte de Londres!»

Sin embargo, no todo el mundo ha tenido éxito tratando de detectar los satélites.

Una persona tweeteó el 24 de abril: «Otra noche buscando #starlink en el Reino Unido desperdiciada. Seguiré intentándolo!»

El proyecto Starlink también ha sido calificado como una monstruosidad por los astrónomos que temen que contamine irreversiblemente los cielos nocturnos.

Los satélites SpaceX Starlink: ¿Para qué sirven?

El igualmente ambicioso y controvertido proyecto Starlink tiene como objetivo desarrollar una constelación de satélites de banda ancha en órbita terrestre baja (LEO).

SpaceX prevé al menos 12.000 satélites Starlink sobre la Tierra en todo momento, pero en el pasado ha insinuado que el número se elevará a decenas de miles.

Los satélites Starlink trabajarán en tándem con una red de sistemas en tierra para enviar Internet a todos los rincones del planeta.

SpaceX promociona a Starlink como «el sistema de Internet de banda ancha más avanzado del mundo».

El sitio web de Starlink dice: «Con un rendimiento que supera con creces el de la Internet por satélite tradicional, y una red mundial sin limitaciones de infraestructura en tierra, Starlink suministrará Internet de banda ancha de alta velocidad a lugares donde el acceso ha sido poco fiable, costoso o completamente inexistente».

Con más de 400 satélites en órbita en este momento, SpaceX está lanzando nuevos lotes de 60 satélites cada mes.

Para finales de año, la compañía Elon Musk tiene como objetivo probar su servicio de Internet en los Estados Unidos.

Los planes fueron recibidos con gran entusiasmo por los fans de SpaceX.

Una persona tweeteó a Elon Musk, diciendo: «@elonmusk, ¿puedo entrar en la lista para la prueba piloto de #starlink Se mudó a un área sin acceso a Internet de alta velocidad. Espero con interés el lanzamiento de Starlink pronto.»

Pero los astrónomos también han planteado la preocupación de que una constelación de 12.000 satélites dañará permanentemente el futuro de las observaciones astronómicas.

Estas críticas son particularmente preocupantes si los satélites ocultan asteroides y otras amenazas espaciales de los telescopios terrestres.

SpaceX ha reconocido las preocupaciones y ha prometido encontrar una solución al problema.

Durante una conferencia de prensa virtual esta semana, Musk ha dicho que SpaceX está elaborando un nuevo plan para reducir el impacto de Starlink en los cielos nocturnos.

La solución propuesta, denominada VisorSat, implicará el despliegue de pequeñas aletas en cada satélite Starlink para impedir que la luz del sol se refleje desde sus antenas hacia la Tierra.

Musk también tweeteó el 22 de abril: «Estamos tomando algunas medidas clave para reducir el brillo de los satélites btw. Debería ser mucho menos notorio durante el aumento de la órbita al cambiar el ángulo de los paneles solares y todos los satélites tienen parasoles a partir del lanzamiento nueve.»

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