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Satélite de la NASA observa «agua en movimiento» en la superficie de la Luna

Los instrumentos de la NASA en órbita alrededor de la Luna han encontrado evidencia de moléculas de agua «rebotando» alrededor de la orilla del orbe lunar, según un innovador estudio del Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO).

El increíble descubrimiento de la Luna sigue suposiciones largamente sostenidas de que la superficie de la Luna es seca e inhóspita para el agua líquida. Hasta la última década más o menos, la NASA dijo que los astrónomos sólo esperaban que existiera agua en bolsas aisladas de hielo cerca de los polos de la Luna.

Pero una serie de descubrimientos recientes, incluyendo el último hallazgo de la NASA, han desafiado la forma en que los científicos entienden la hidratación lunar. Los astrónomos ahora creen que pequeñas cantidades de agua superficial están ligadas al polvoriento suelo gris de la Luna o regolito.

Estas pequeñas cantidades de agua varían en cantidad y ubicación y dependen de la hora del día.

Pero el descubrimiento es emocionante porque puede ayudar a planificar mejor las futuras misiones tripuladas a la Luna, con el objetivo de establecer una base permanente de residencia.

Amanda Hendrix, autora líder del estudio, dijo: «Estos resultados ayudan a comprender el ciclo del agua lunar y, en última instancia, nos ayudarán a aprender sobre la accesibilidad del agua que puede ser utilizada por los seres humanos en futuras misiones a la Luna.

El agua lunar puede ser usada potencialmente por los humanos para hacer combustible o para usar como escudo contra la radiación o para la gestión térmica; si estos materiales no necesitan ser lanzados desde la Tierra, eso hace que estas futuras misiones sean más asequibles.

Recientemente convertimos el modo de recolección de luz del LAMP para medir las señales reflejadas en el lado lunar con más precisión, permitiéndonos rastrear con mayor precisión dónde está el agua y cuánto está presente.»

El Dr. Michael Poston, científico investigador del LAMP, dijo: «La hidratación lunar es difícil de medir desde la órbita, debido a la compleja forma en que la luz se refleja en la superficie lunar.

Investigaciones anteriores reportaron cantidades de moléculas de agua de lúpulo que eran demasiado grandes para explicarlas con procesos físicos conocidos.

Estoy emocionado con estos últimos resultados porque la cantidad de agua interpretada aquí es consistente con lo que las mediciones de laboratorio indican que es posible.»

Según la NASA, los científicos han planteado previamente la hipótesis de que el hidrógeno ionizado transportado por los vientos solares del Sol podría ser la fuente del agua de la Luna.

Esto debería resultar en que la cantidad de agua en la Luna disminuya, cada vez que pasa detrás de la Tierra y es protegida del Sol.

Pero este no fue el caso y, en cambio, la NASA dijo que el agua en la Luna se acumula con el tiempo en lugar de «llover directamente del viento solar».

John Keller, científico adjunto del proyecto de la NASA para LRO, dijo: «Este resultado es un paso importante en el avance de la historia del agua en la Luna y es el resultado de años de datos acumulados de la misión LRO.»

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