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Salmón Encuentre seguridad en números

No tienes que correr más rápido que el oso; solo tienes que correr más rápido que el chico a tu lado.

Ese es el mantra de la escolarización del salmón. Una nueva investigación muestra que el salmón en grandes grupos tiene menos probabilidades de convertirse en carnada para tiburones.

Para probar si los grandes cardúmenes de peces reducían el riesgo de depredación, los investigadores recopilaron cuatro décadas de datos de redes de cerco, grandes cortinas de redes que los pescadores usan para capturar peces. Midieron la edad, el tamaño y la abundancia de los peces, y también documentaron las heridas de depredación y la plenitud del estómago. Esto le dio al equipo información sobre el tamaño del grupo, la composición del grupo, el riesgo de depredación y la competencia por la alimentación. En total, su conjunto de datos incluía 16.000 peces de cuatro especies de salmón del Pacífico.

Los depredadores son menos propensos a emboscar a los peces que viven en grupos más grandes. El riesgo de depredación se redujo a la mitad con cada 100 individuos agregados al grupo.

También valía la pena mezclarse con el resto de la escuela. Los depredadores se dirigieron a los grupos que tenían una mezcla de tamaños de peces y seleccionaron a los individuos más pequeños y más grandes.

Pero la agrupación también tiene un costo. Las escuelas más grandes significaban una mayor competencia por la comida. En el caso del salmón chum y sockeye, los peces de los cardúmenes más grandes también tenían el estómago más vacío.

Saltarse una comida es el precio que pagan los salmones para evitar convertirse en uno. Siempre habrá una oportunidad de comer, dicen los investigadores, pero un solo ataque de un depredador podría ser la diferencia entre la vida y la muerte.

Los pescadores que recogieron los datos documentaron depredadores en las redes y en las cercanías. Los mamíferos marinos, incluidas las ballenas y las focas, nadaron cerca de las redes de cerco, y el 57 por ciento de las capturas también incluyeron peces depredadores como tiburones y mielgas.

Solo el tres por ciento del salmón rosado y el 13 por ciento del salmón rojo sobreviven para hacer su último viaje migratorio de reproducción hacia sus corrientes natales. Cuando todo el océano quiere comerte, vale la pena encontrar algunos amigos.

Andrew Berdahl, coautor del estudio y profesor asistente en la Universidad de Washington, dice en un comunicado de prensa que espera que el estudio “motive a las personas a pensar en las implicaciones ecológicas del comportamiento colectivo; en este caso, cómo el agrupamiento afecta la comida. web.» Los autores esperan que los administradores de las pesquerías consideren el tamaño del grupo en los planes de conservación para las especies de salmón en declive.

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