Ciencia

Rusia criticada por causar un «gran problema» en el espacio, y ahora el Reino Unido tiene que solucionarlo

A fines del año pasado, Rusia usó un misil antisatélite para hacer estallar uno de sus propios satélites en un evento conocido como prueba ASAT. Esto provocó que miles de desechos espaciales volaran hacia la estación espacial internacional, lo que obligó a los astronautas a esconderse en sus naves espaciales por temor a que la basura espacial chocara contra ellos. Si bien se evitó la catástrofe, el director ejecutivo de Inmarsat, Rajeev Suri, dijo a Express.co.uk que los desechos en el espacio crean problemas que duran décadas.

Suri, cuya empresa es un proveedor británico de telecomunicaciones por satélite, dijo: “Cualquier país que realice pruebas antisatélite crea un riesgo de desechos espaciales… El problema con los desechos espaciales es que duran años y décadas y ese es el problema.

“Es un problema adicional que estas pruebas ASAT directas realizadas por un pequeño número de grandes potencias espaciales en las últimas décadas hayan creado desechos.

“En abril de 2022, EE. UU. anunció una moratoria sobre estas pruebas en el espacio y la esperanza es que tantos países como sea posible se adhieran a esto en un futuro cercano. Eso es lo que debemos hacer, ya que se debe respetar el espacio”.

Y agregó: “Rusia lo ha hecho, China lo ha hecho, Estados Unidos, India y otros países también”.

Pero las pruebas ASAT no son la única causa de los desechos espaciales.

Suri advirtió: “Hay tres riesgos, uno son los desechos espaciales en sí y tiene que ver con las pruebas ASAT, pero también con el hecho de que solíamos tener 1400 en el año 2014. Ahora hay alrededor de 5200 satélites.

“La órbita terrestre baja, en particular, tiene un plan para una serie de megaconstelaciones y los proyectos hablan de 100.000 satélites para 2030. Eso significa que el riesgo de colisión crece aún más. Para agregar a eso, existe el riesgo de las pruebas ASAT “.

“El tercer riesgo es la exclusión orbital de que empresas o países puedan ocupar una determinada órbita en la que no haya lugar para nadie más. Entonces, el riesgo económico de la formación de monopolios y eso también se suma al riesgo de evitar colisiones físicas”.

“Lo que estamos pidiendo es una regulación para poder gestionar esto mejor”.

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De hecho, el Informe de Sostenibilidad Espacial de Inmarsat ha revelado que hay casi 10.000 toneladas de satélites y cohetes actualmente en órbita terrestre.

Esto incluye aproximadamente 130 millones de piezas de desechos espaciales.

Al comentar sobre el informe, el Sr. Suri dijo: “Ha llegado el momento de abordar la sostenibilidad en el espacio con un plan coherente para abordar el creciente problema de los desechos, la congestión de satélites y la ausencia de estándares internacionales acordados en nuestra industria.

“Necesitamos una nueva mentalidad y un nuevo enfoque del ecologismo en el espacio, que será cada vez más importante en medio de los planes de la industria para un aumento masivo en los lanzamientos de satélites a la órbita terrestre baja que aumentarán el riesgo de colisiones y la posible contaminación atmosférica”.

Inmarsat no es el único que pide una mejor regulación en el espacio.

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Ahora, el gobierno emprenderá una revisión regulatoria para incentivar las prácticas sostenibles, la inversión y el crecimiento en tecnologías que puedan limpiar esos desechos para la eliminación activa de desechos (ADR).

Hablando en la Cumbre de Sostenibilidad Espacial de este mes, el Ministro de Ciencia, George Freeman, dijo: “Para aprovechar el espacio para la sostenibilidad, necesitamos un marco acordado de estándares para medir y gestionar los desechos, mejorar la reparación y recuperación de satélites y marcar cometas cadenas de suministro genuinamente sostenibles.

“Como sucedió con el transporte marítimo en el siglo XVII y los automóviles en el siglo XX, la clave será la regulación que imponga buenos estándares de la industria y reduzca el costo del seguro y la financiación para un lanzamiento de satélite que pueda demostrar que cumple con los requisitos.

“Con Londres como capital mundial de seguros y financiación de riesgo, tenemos la oportunidad de utilizar nuestro papel histórico en la ciencia espacial para ahora aprovechar las finanzas responsables para un espacio sostenible. Es por eso que hoy estoy anunciando nuestro Plan para la Sostenibilidad del Espacio, un paquete de anuncios que demuestra el compromiso del Reino Unido de usar nuestro liderazgo regulatorio.

«Este plan garantizará un sector espacial comercial seguro y sostenible que recompensa los programas satelitales responsables al reducir los costos de las licencias de lanzamiento y el seguro para satélites y misiones espaciales sostenibles».

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