Ciencia

Royal Hall de los primeros reyes de East Anglian desenterrado en Suffolk

Un proyecto de arqueología comunitaria en Rendlesham, Suffolk, ha desenterrado los restos del salón real de los primeros reyes de East Anglia. El edificio de madera, que se construyó hace unos 1.400 años, tenía 75 pies de largo y 32 pies de ancho, y se encontraba dentro de un recinto real que cubría un área de alrededor de seis hectáreas. Durante 150 años, este sitio fue desde donde se gobernó una provincia importante del reino de East Anglia, una centrada alrededor del valle del río Deben. Según The Venerable Bede, Rendlesham fue donde el rey Aethelwold fue patrocinador en el bautismo del rey Swithelm de los sajones orientales entre los años 655 y 663 d.C.

El arqueólogo principal, el profesor Christopher Scull de la Universidad de Cardiff, dijo: “Los resultados de la excavación de esta temporada son de importancia internacional.

“Rendlesham es el asentamiento más extenso y materialmente rico de su fecha conocido en Inglaterra, y la excavación del Salón confirma que esta es la residencia real registrada por Beda.

“Solo en Rendlesham tenemos el asentamiento más amplio y el contexto paisajístico de un antiguo centro real inglés junto con un ensamblaje de metalistería que ilumina las vidas y actividades de sus habitantes en toda la gama social.

“Juntos, estos están reescribiendo radicalmente nuestra comprensión de la sofisticación, la complejidad y las conexiones internacionales de la sociedad en ese momento”.

El profesor Scull continuó: “Ha sido maravilloso trabajar con nuestro excelente equipo de socios y voluntarios, quienes deberían estar orgullosos de lo que lograron.

«Su trabajo es un gran avance en nuestra comprensión del Reino de East Anglian temprano y el mundo más amplio del Mar del Norte del que formaba parte».

Junto a los cimientos del gran salón de madera, que se identificaron por primera vez en 2015 a través de fotografías aéreas, la excavación también reveló una zanja perimetral que rodeaba el recinto real, rastros de preparación y consumo de carne de res y cerdo, y una variedad de artefactos.

Estos incluían joyas de vestir, artículos personales y piezas tanto de vidrio como de cerámica.

Los arqueólogos también encontraron rastros de actividad humana anterior en el sitio, tanto del período romano temprano como del neolítico temprano.

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Melanie Vigo di Gallidoro es miembro adjunto del gabinete de paisajes protegidos y arqueología del consejo del condado de Suffolk.

Ella dijo: “El servicio arqueológico del consejo ha tenido otro verano enormemente exitoso, supervisando el trabajo que nos dice aún más sobre la historia de nuestro condado y país, y cómo vivía la gente hace más de mil años.

“No se puede subestimar lo importante que es esta parte de Suffolk para comprender nuestro patrimonio local y nacional.

“Me gustaría agradecer a los propietarios por su apoyo y permitirnos llevar a cabo las excavaciones en sus terrenos privados. Todos los voluntarios, los niños de las escuelas locales y las organizaciones benéficas también son clave para que esto suceda.

“Nos dicen que han ganado mucho con esta experiencia única, desde hacer nuevos amigos, estar en contacto con su historia, tener espacio y actividades para beneficiar su salud mental”.

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Más de 250 voluntarios de la comunidad local participaron en los trabajos de excavación, incluidos 100 niños de primaria y adultos jóvenes de Suffolk Family Carers y la organización benéfica de salud mental Suffolk Mind.

Keiron Whall, de Suffolk Family Carers, dijo: “Suffolk Family Carers apoya a los jóvenes de todo Suffolk, afectados por un miembro de la familia que tiene una enfermedad o condición a largo plazo.

“Esta oportunidad para ocho de nuestros jóvenes cuidadores, de entre 12 y 16 años, de participar en el trabajo de campo arqueológico ha sido una experiencia nueva y emocionante, que les ofrece un respiro de sus desafíos diarios.

“El equipo de arqueología hizo que los jóvenes fueran muy bienvenidos y apoyados, enseñándoles nuevas habilidades. Esperamos volver a trabajar con el proyecto en el futuro”.

El próximo verano se llevará a cabo más trabajo de campo como parte del proyecto “Rendlesham Revealed”. Mientras tanto, pronto se iniciará el trabajo para analizar los artefactos del sitio, y se espera que los resultados provisionales se publiquen el próximo año.

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