Ciencia

Rostros de tres escoceses medievales que cobran vida en reconstrucciones

Expertos de la Universidad de Bradford han devuelto a la vida los rostros de tres personajes medievales de Escocia. Los restos de las personas, una mujer joven, un clérigo con labio y paladar hendido, y un obispo, fueron enterrados en Whithorn Priory, un monasterio medieval en Wigtownshire, Dumfries y Galloway, entre los siglos XII y XIV. Al tercer hombre, el obispo Walter de Whithorn, se le dio un elaborado entierro con un anillo de oro en el dedo y un bastón de madera con cabeza torcida. Según el equipo, los entierros tienen una gran importancia arqueológica, y el sitio a menudo se denomina la «cuna del cristianismo escocés».

Los cráneos de los tres antiguos residentes de Wigtownshire fueron prestados a la Universidad de Bradford para el estudio «Cold Case Whithorn» por los Museos Nacionales de Escocia y el servicio de museos del Consejo de Dumfries y Galloway.

Las reconstrucciones detalladas fueron realizadas por el antropólogo craneofacial y artista forense Dr. Christopher Rynn utilizando escaneos tridimensionales de cada cráneo.

El Dr. Rynn dijo: «Esto implica el uso de profundidades de tejido blando facial, musculatura esculpida individualmente para adaptarse a cada cráneo y métodos científicos de estimación de cada característica facial a partir de la morfología del cráneo».

De esta manera, explicó, pudo aproximar las orejas, los ojos, la boca y la nariz de cada individuo.

La mujer, dijo el equipo, parece haber muerto a los veinte años y puede haber sido de una posición social alta. Sus restos fueron encontrados en un ataúd de piedra frente a un altar mayor durante las renovaciones de la bóveda en el sitio en ruinas de Whithorn Priory en la década de 1950.

Es posible que viniera a la zona en peregrinación para ver la tumba de San Ninian, un misionero del siglo VIII que convirtió a los pictos al cristianismo, que se encontraba en el monasterio medieval.

Durante la época medieval, los peregrinos solían llevar conchas de vieira como señal de su viaje, y la mujer fue encontrada enterrada sobre un lecho de estas conchas.

El Dr. Rynn le dijo al Telegraph que la habilidad de la mujer era la más simétrica que jamás había visto, un hecho que probablemente significaba que, en vida, era una belleza extrema que probablemente disfrutaba de una vida sana y feliz.

Él dijo: “Cuando la cara crece durante la niñez, durante la adolescencia, no crece simétricamente simultáneamente. Crece de izquierda a derecha, algo así como caminar», dijo.

“Entonces, si hay algún tipo de enfermedad, o incluso el tipo de trauma emocional que podría impedirle dormir y comer durante un período de tiempo prolongado, entonces la simetría de la cara se desvanecerá.

“Mientras más enfermedades y traumas haya en la infancia, menos simétrico terminará el rostro adulto”.

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El Dr. Curtis-Summers agregó: “Este proyecto es de gran importancia.

“Si bien nunca podemos contar la historia completa de la vida de estas personas medievales, poder reconstruir su dieta, movilidad y ahora sus rostros nos permite profundizar en su pasado y encontrarnos cara a cara con ellos”.

Las reconstrucciones faciales se dieron a conocer ayer durante una conferencia de prensa en el Festival del Libro de Wigtown, que se lleva a cabo este año del 23 de septiembre al 2 de octubre.

Luego se exhibirán en el Centro de visitantes de Whithorn, junto al sitio del priorato medieval.

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