Ciencia

Rolls-Royce podría desviar el control nuclear de Putin, dice experto

Mientras Occidente se esfuerza por lanzar una forma revolucionaria de energía nuclear, existe el temor de que el mercado siga a merced de Vladimir Putin, ya que Rusia tiene un control estricto sobre el combustible necesario para alimentarlo. Pero un experto le dijo a Express.co.uk que Rolls-Royce, que está desarrollando su propio tipo de reactores, podría liberarse de las garras de Putin ya que el Reino Unido tiene sus propias reservas de combustible nuclear. Los reactores nucleares pequeños (SMR, por sus siglas en inglés) son un nuevo tipo innovador de central eléctrica que se diferencia de la energía nuclear tradicional en el sentido de que son mucho más pequeños, más fáciles de construir, más baratos y más rápidos de implementar.

Pero existen preocupaciones, en los EE. UU. por ejemplo, sobre la disponibilidad actual del combustible necesario para impulsar estas innovaciones, conocido como uranio poco enriquecido de alto ensayo (HALEU), dado que la única empresa que lo vende comercialmente en la actualidad es TENEX, una rama de el gigante nuclear controlado por el Kremlin, Rosatom.

HALEU está enriquecido a niveles de hasta un 20 por ciento, a diferencia del cinco por ciento más o menos del uranio que alimenta la mayoría de las plantas nucleares tradicionales. Según los informes, el monopolio ruso de HALEU es algo que preocupa a los EE. UU. desde hace algún tiempo.

Pero si bien los planes de EE. UU. podrían estar en peligro debido a esto, el Dr. Paul Dorfman, miembro asociado de la Unidad de Investigación de Políticas Científicas (SPRU) de la Universidad de Sussex, explicó a Express.co.uk que Rolls-Royce, que defiende el impulso del Reino Unido por una revolución nuclear, puede no tener el mismo problema.

Él dijo: «Es probable que los (nuevos reactores) de Rolls funcionen con uranio normal al cinco por ciento, y eso se puede manejar a través del suministro de uranio del Reino Unido, que no es ruso, y el enriquecimiento del Reino Unido, que también está basado en el hogar». .

«En términos de Estados Unidos, donde está el gran mercado, eso no es cierto. Para todas las nuevas energías avanzadas, necesitan un mayor enriquecimiento de hasta un 20 por ciento y eso es absolutamente clave.

«Están atrapados en una situación de huevo y gallina. No pueden proliferar su desarrollo sin el conocimiento de que pueden usar y producir HALEU. Es un proceso enormemente complejo para equipar toda una cadena de suministro.

«No pueden hacer esto hasta que puedan demostrar, económica y prácticamente, que pueden producir y llenar los reactores que utilizarán este producto. Es un gran desafío. Rusia tiene un monopolio y ese monopolio bloquea absolutamente el desarrollo de reactores avanzados». en términos de Europa y Estados Unidos».

Y según el Dr. Dorfman, los revolucionarios reactores de Rolls-Royce pueden evitar los mismos problemas que probablemente enfrentarán los EE. UU. debido al hecho de que van a ser más grandes.

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El gobierno espera construir hasta 16 de estos reactores en los próximos 25 años, y lo incluyó en su estrategia energética presentada en abril como un salvavidas clave que podría ayudar a Gran Bretaña a dejar de usar combustibles fósiles rusos. Se produjo después de que Rusia dejara al descubierto su férreo control sobre el mercado energético europeo después de reducir las entregas a Europa, lo que provocó un aumento vertiginoso de los precios mayoristas mundiales del gas y la electricidad.

El gobierno presentó la energía nuclear, una fuente alternativa de energía limpia, como un medio para impulsar su seguridad e independencia energética, y los reactores nucleares de Rolls-Royce desempeñaron un papel importante en la futura combinación energética del Reino Unido. Sin embargo, dado que Rusia tiene el monopolio de los suministros de uranio, existen dudas sobre si la estrategia energética del Reino Unido hará lo que dice en la lata.

El CEO de Rolls-Royce SMR, Tom Samson, dijo en respuesta a la estrategia energética de abril: «El Rolls-Royce SMR sigue siendo la ruta más rápida al mercado para el nuevo despliegue nuclear en el Reino Unido y damos la bienvenida al claro compromiso de este Gobierno con el despliegue nuclear turboalimentado.

«Al proporcionar un compromiso temprano y trabajar en serie, los SMR de Rolls-Royce podrán contribuir a la visión audaz establecida por el Primer Ministro para la seguridad energética y la descarbonización. Los SMR de Rolls-Royce ofrecen un futuro asequible, sostenible y seguro con bajas emisiones de carbono. para el Reino Unido y una oportunidad de exportación para lograr los objetivos de Gran Bretaña Global si actuamos ahora».

Express.co.uk se ha acercado a Rolls-Royce para hacer comentarios.

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