Ciencia

Rolls-Royce lanza el salvavidas del Reino Unido ya que los reactores nucleares permitirán que Gran Bretaña ‘produzca su propia energía’

Los pequeños reactores modulares (SMR) del icónico gigante británico de la ingeniería tienen aproximadamente el tamaño de dos campos de fútbol, ​​pero pueden proporcionar suficiente energía para alrededor de medio millón de hogares (alrededor del tamaño de Leeds). Esto las hace mucho más pequeñas y probablemente más fáciles de construir que las centrales nucleares tradicionales, afirma Rolls-Royce, lo que podría ser revolucionario para el futuro de la energía nuclear.

Esto también podría ayudar a ofrecer una alternativa de energía limpia, ya que el Reino Unido sufre los costos en espiral del gas al por mayor, que está teniendo un gran efecto negativo en los clientes británicos.

Al impulsar sus suministros de energía de cosecha propia, impulsará enormemente la seguridad energética de Gran Bretaña y hará que una crisis futura sea menos probable, según han argumentado expertos y ministros.

Se produce cuando los británicos se enfrentan a facturas asombrosamente altas en los próximos meses, con una predicción de precio máximo (tarifa anual máxima) del regulador de la industria Ofgem, que advirtió que los hogares podrían tener que desembolsar hasta £ 4,200 para enero.

Si bien los SMR de Rolls-Royce ni siquiera se acercarán a implementarse antes de esa fecha, el papel futuro que podrían desempeñar las innovaciones en la combinación energética parece ser una gran victoria para el Reino Unido.

Esto también se produce después de que Noruega, el principal proveedor de gas del Reino Unido, amenazara con racionar sus exportaciones de energía, incluso a Gran Bretaña, para priorizar sus propios suministros.

El parlamentario conservador Tobias Elwood, hablando sobre los SMR, tuiteó: “Así es como el Reino Unido puede generar su propia energía.

“Pero los planes para hacer que esto suceda están atascados en el Tesoro de HM.

“He asegurado un debate parlamentario el 7 de septiembre pidiendo al gobierno que acelere esta iniciativa del Reino Unido líder en el mundo y que cambia el juego”.

En marzo, se aprobó un diseño para los reactores para el proceso de evaluación de diseño genérico con la Oficina de Regulación Nuclear, la Agencia de Medio Ambiente y Recursos Naturales de Gales.

El director ejecutivo de Rolls-Royce SMR, Tom Samson, dijo que entrar en este proceso fue un hito importante hacia el objetivo de desplegar una flota de reactores.

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“Es un concepto nuevo y Rolls-Royce tiene un diseño que debemos apoyar”.

Elwood también ha dicho que el diseño de Rolls-Royce que espera la aprobación es «de última generación» y ha afirmado que solo 60 reactores podrían alimentar a todo el país. A pesar de que los planes están «atascados en el Tesoro», el Gobierno ha ayudado Rolls-Royce con una inversión de 210 millones de libras esterlinas para apoyar el desarrollo de los reactores.

Una vez que se apruebe el diseño y la fábrica que fabrica los SMR se ponga en marcha, Rolls-Royce espera producir un reactor cada seis meses.

Esto, dice, podría crear 40.000 puestos de trabajo y atraer más de 50.000 millones de libras esterlinas en inversiones.

También se espera un potencial de mercado de exportación de £ 250 mil millones, y el director de tecnología de Rolls-Royce, Paul Stein, dijo anteriormente a Express.co.uk que la compañía espera tomar una parte significativa de ese mercado.

En total, Rolls-Royce ha asegurado alrededor de £ 500 millones de fondos para SMR y, según se informa, el 80 por ciento de los componentes se fabricarán en el Reino Unido.

Planea comenzar a producir plantas a principios de la década de 2030, y se estima que cada una tendrá una producción de energía de aproximadamente una cuarta parte de los reactores nucleares tradicionales más grandes, como el próximo Hinkley Point C.

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