Ciencia

Rishi se enfrenta a una crisis de financiación después de que la UE prohibiera la entrada a un proyecto científico de 80.000 millones de libras: ‘promesas incumplidas’

El exsecretario de Negocios Greg Clark ha dicho que los planes del gobierno de duplicar el presupuesto científico para 2024 están en peligro. El señor Clark, que preside el comité de selección científica, ha estado recibiendo cada vez más preocupaciones de los parlamentarios sobre las posibles deficiencias. Le dijo a BBC News: «Mientras nos preparamos para competir como país en el futuro, es incuestionable que uno de nuestros activos más fuertes es nuestra base científica y tecnológica.

«El mundo se está volviendo científicamente más intensivo.

«Para nosotros, retroceder sería optar por no participar en la prosperidad futura».

Sus comentarios se hacen eco de las preocupaciones de los líderes científicos y empresariales que están preocupados por el presupuesto de otoño de la próxima semana.

En noviembre de 2019, el primer ministro Boris Johnson se comprometió a duplicar la cantidad que el gobierno gasta en investigación científica.

Sunak, el canciller, reforzó esa promesa al comprometerse a aumentar el gasto anual en ciencia a £ 22 mil millones para 2024.

El Reino Unido también ocupa actualmente el segundo lugar en el mundo en ciencia e investigación, con el 54 por ciento de nuestra producción considerada líder mundial.

Eso es más que Estados Unidos, Canadá, Alemania, Japón y Brasil.

Pero el aumento del gasto en I + D del Reino Unido como proporción del PIB entre 1999 y 2019 ha sido del 0,1 por ciento, considerablemente menos que muchos de sus competidores económicos.

En junio, el primer ministro Boris Johnson estableció planes para que el Reino Unido se convierta en una «superpotencia científica» después del Brexit y ayer dio la bienvenida al líder empresarial a la Cumbre de Inversión Global en el Museo de la Ciencia con la esperanza de obtener más fondos.

Johnson está ansioso por aprovechar el éxito del programa de vacunas contra el coronavirus del Reino Unido y aplicarlo a otras áreas.

Estos incluyen el desarrollo de tecnología para alcanzar emisiones netas de carbono cero y curar enfermedades raras.

Pero el ministro de ciencia en la sombra, Chi Onwurah, criticó la incertidumbre sobre la futura financiación pública de la investigación.

«El Primer Ministro declaró que quiere que Gran Bretaña se convierta en una ‘superpotencia científica’ en su discurso de la Conferencia.

«Habla de un buen juego, pero cuando se trata de la acción decisiva necesaria para asegurar un futuro para la ciencia británica, se encuentra deficiente.

«Los científicos necesitan claridad a largo plazo sobre la financiación, el gobierno les está dando promesas incumplidas».

Un análisis de la Campaign for Science and Engineering (Case) indica que si el gobierno pospone el aumento del gasto anual en investigación a £ 22 mil millones para 2024 en tres años, perderá £ 11 mil millones de inversión del sector privado y, por lo tanto, no alcanzará su objetivo de 2,4 por ciento del PIB.

Aquellos cercanos a las negociaciones con el Tesoro le han dicho a BBC News que recibieron «señales fuertes» la semana pasada de que, si bien el gobierno mantendría su objetivo de aumentar el gasto científico anual a 22 mil millones de libras esterlinas, no se comprometería a hacerlo para 2024.

Se produce después de que la UE impidiera que Gran Bretaña participara en el proyecto Horizonte Europa de 80.000 millones de libras.

Es la iniciativa de financiación exclusiva de la UE que reúne más de 80.000 millones de libras esterlinas (95.000 millones de euros) para investigación e innovación.

Mariya Gabriel, comisaria de Innovación e Investigación de la Unión Europea, impidió que Gran Bretaña se uniera al proyecto hasta que resuelva la disputa cada vez más profunda sobre el Protocolo de Irlanda del Norte.

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