Ciencia

Rishi ‘cierra’ acuerdos de gas para detener apagones de invierno

El primer ministro Rishi Sunak está cerca de cerrar un trato con los Estados Unidos, donde se enviarán 10 mil millones de metros cúbicos de gas natural licuado (GNL) al Reino Unido durante el próximo año.

El Gobierno ha reconocido que está buscando acuerdos a largo plazo con estados extranjeros, incluidos, según se informa, Noruega y Qatar.

El Reino Unido, que tiene mucho menos almacenamiento de gas que otros países europeos, depende del gas importado para satisfacer alrededor de la mitad de su demanda.

El principal proveedor, Noruega, representó dos tercios del suministro importado del Reino Unido el año pasado, y el GNL constituyó la mayor parte del resto.

National Grid advirtió que las luces de los hogares podrían apagarse este invierno, después de que la guerra de Rusia en Ucrania redujera el flujo de gas.

Y los analistas Cornwall Insight predicen que el tope del precio de la energía aumentará a £3702 al año en abril, cuando finalice el paquete de apoyo del gobierno.

El portavoz del Primer Ministro dijo que el Gobierno estaba abierto sobre su deseo de trabajar con varios países. Dijo: «Estados Unidos [is one country] donde hay más que podemos hacer para trabajar juntos para ayudar a abordar algunos de estos picos en los precios de la energía».

La «asociación de seguridad energética» con Estados Unidos se basa en las discusiones entre la predecesora de Sunak, Liz Truss, y el presidente Joe Biden. El acuerdo también podría incluir una mayor cooperación en proyectos de energía nuclear y un impulso a las energías renovables.

Una fuente del Gobierno indicó que un acuerdo no era «inminente», pero podría confirmarse a finales de mes. Los funcionarios alemanes también esperan formar un pacto de gas natural con Gran Bretaña, lo que permitiría a las naciones rescatarse mutuamente si una ola de frío extremo creara escasez.

El precio del gas natural ha caído recientemente, luego de un comienzo suave del invierno y los exitosos esfuerzos europeos para llenar sus instalaciones de almacenamiento.

En el Reino Unido, las importaciones de Rusia representaron el cuatro por ciento del gas utilizado el año pasado. El Gobierno se ha comprometido a eliminar gradualmente las importaciones de petróleo de Moscú para finales de año y las importaciones de gas lo antes posible.

Graham Gordon, de la Agencia Católica para el Desarrollo en el Extranjero, dijo: «La seguridad energética no se puede lograr mediante la búsqueda incesante de combustibles fósiles. Necesitamos una inversión significativa en energía renovable en el país y en el extranjero, para que las naciones tengan control sobre su propia energía».

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