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Rishi advirtió que el gigante del Mar del Norte amenaza con el éxodo del Reino Unido por una factura inesperada

Harbour Energy, el mayor productor de petróleo y gas del Reino Unido, ha advertido contra el plan del primer ministro Rishi Sunak de emitir un impuesto sobre las ganancias inesperadas a las empresas de energía. El gigante de la energía del Mar del Norte advirtió que el impuesto sobre las ganancias extraordinarias del Mar del Norte ha llevado a sus accionistas a instar a la empresa a invertir su dinero en otros lugares. La empresa advirtió al Gobierno contra cualquier aumento adicional en el impuesto sobre las ganancias energéticas introducido por el Sr. Sunak en mayo, cuando era canciller del Reino Unido. Dijeron que cualquier cambio podría poner en peligro sus inversiones planificadas en el Reino Unido y revelaron que la compañía espera pagar $ 400 millones (£ 358 millones) en impuestos extraordinarios este año, lo que eleva su factura fiscal total en el Reino Unido a $ 900 millones (£ 806 millones).

En mayo, el Sr. Sunak emitió un impuesto de ganancias inesperadas del 25 por ciento, que aumentó la tasa impositiva efectiva para las empresas del Mar del Norte del 40 al 65 por ciento, y agregó que el impuesto se mantendría hasta 2025 a menos que los precios del petróleo y el gas volvieran a los niveles normales.

Ahora, en un intento por cubrir un déficit de 50.000 millones de libras esterlinas en las finanzas públicas del Reino Unido, Sunak y el canciller Jeremy Hunt tienen como objetivo aumentar la tasa impositiva al 30 por ciento y mantenerla hasta 2028, informó el Times.

Linda Cook, directora ejecutiva de Harbour, dijo: «El impuesto sobre las ganancias energéticas del Reino Unido recientemente promulgado [EPL] y las especulaciones sobre nuevos cambios fiscales han creado incertidumbre para las empresas independientes de petróleo y gas como Harbour.

«Como resultado, evaluar los rendimientos esperados de las inversiones a largo plazo se ha vuelto más difícil y los inversores abogan por la diversificación geográfica».

En los primeros nueve meses de 2022, Harbour Energy produjo 194 000 barriles de petróleo equivalente por día en el Mar del Norte, lo que lo convierte en el mayor productor del Reino Unido.

La compañía ahora busca desarrollar nuevos proyectos en México e Indonesia y, según se informa, también busca expandirse en el sudeste asiático y el Golfo de México.

En el Reino Unido, Harbour tiene interés en dos proyectos propuestos de captura y almacenamiento de carbono (CCS), que representan miles de millones de libras de inversión.

La Sra. Cook agregó: «Si bien reconocemos plenamente el desafío significativo en el Reino Unido para poner las finanzas públicas sobre una base sostenible, instamos al gobierno a considerar cuidadosamente las consecuencias de cualquier aumento o extensión de la EPL.

«En un momento en que se les pide a los productores de petróleo y gas que inviertan más para ayudar a garantizar la seguridad energética del Reino Unido y están considerando inversiones materiales a largo plazo en CCS, los impuestos adicionales correrían el riesgo de socavar nuestra capacidad de hacer cualquiera de las dos cosas».

Tan solo en la primera mitad del año, las ganancias de Harbour se habían multiplicado por más de diez hasta los 1.500 millones de dólares (1.300 millones de libras esterlinas).

La compañía se ha opuesto ferozmente a los impuestos sobre las ganancias inesperadas, argumentando que no estaban disfrutando de las mismas ganancias récord de los altos precios de mercado que otros grandes productores del Mar del Norte porque, en efecto, vendió su petróleo y gas por adelantado a precios más bajos.

Harbour dijo que había vendido su petróleo a un precio promedio de $80 por barril (£71,7), significativamente más bajo que el precio promedio del crudo Brent de $105 por barril (£94). También vendió suministros de gas a 86 peniques por termia, frente al precio medio de 209 peniques por termia.

Mientras tanto. la furia ha estallado después de que el gigante petrolero BP publicara ganancias reveladas que se duplicaron con creces en el trimestre más reciente, ya que los precios para los automovilistas en las bombas de gasolina siguen siendo increíblemente altos.

La compañía que cotiza en Londres reportó ganancias subyacentes masivas de £ 7,1 mil millones durante los tres meses hasta septiembre, un salto con respecto a la cifra de £ 2,9 mil millones publicada para el mismo período en 2021.

La sorprendente cifra también estuvo significativamente por encima de los 5.300 millones de libras esterlinas que esperaban muchos de los principales analistas del mercado, pero BP dijo que las ganancias fueron más bajas que las del trimestre anterior después de una caída en el precio promedio del petróleo.

La semana pasada, su rival Shell dijo que sus ganancias ajustadas se duplicaron con creces a 8.200 millones de libras esterlinas en el último trimestre, ya que los precios de la gasolina se mantuvieron altos.

Alok Sharma, presidente de la conferencia sobre el clima COP26, y el Partido Laborista, han instado al Gobierno a ir más allá en la imposición de impuestos a las principales empresas petroleras.

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