Ciencia

Revolución espacial: el Reino Unido está listo para una inyección de £ 2 millones mientras presenta 13 nuevos proyectos emocionantes

El sector espacial del Reino Unido ha crecido alrededor de un 60 % desde 2010, desde unos ingresos de 10 100 millones de libras esterlinas a 16 400 millones de libras esterlinas, y actualmente emplea a más de 45 000 personas. Pero el Gobierno está trabajando para expandir esto aún más, con la esperanza de convertir a Gran Bretaña en una superpotencia espacial con su Estrategia Espacial Nacional. La estrategia pasa por conquistar grandes hitos como convertirse en el primer país en poner en órbita un cohete desde Europa, así como convertirse en líder en lanzamientos comerciales de pequeños satélites.

Para ayudar con esto, el Gobierno anunció que 13 proyectos recibirían una parte del fondo de financiación de 2 millones de libras esterlinas reservado para la Semana Británica de la Ciencia, que tuvo lugar entre el 11 y el 20 de marzo.

El ministro de Ciencia e Innovación, George Freeman, dijo que el paquete de £ 2 millones apoyará específicamente a los «científicos e ingenieros brillantes del Reino Unido para ayudarnos a dar pasos significativos en la exploración y el descubrimiento del espacio».

Express.co.uk habló con Sue Horne, directora de exploración espacial de la Agencia Espacial del Reino Unido, para obtener más información sobre los impulsos que recibirán los proyectos.

Ella dijo: “Los 13 nuevos programas de investigación que estamos apoyando van desde estudios de viabilidad en etapa inicial, que se desarrollarán durante la próxima década, hasta proyectos de prueba que generarán entre 20 y 40 puestos de trabajo en los próximos tres años.

“A menudo encontramos que las tecnologías desarrolladas para el espacio pueden tener sorprendentes aplicaciones prácticas aquí en la Tierra.

“Para el proyecto de utilización de recursos in situ de la Universidad de Southampton, por ejemplo, apoyaremos a los investigadores que exploran cómo los astronautas pueden reciclar y reutilizar fuentes de agua de manera segura mientras están a bordo de naves espaciales.

“La tecnología con la que estamos trabajando se usó alguna vez en la industria minera y las innovaciones que estamos desarrollando aquí retroalimentarán el proceso original y cómo se puede usar en otras áreas”.

Otro proyecto implica que Rolls-Royce desarrolle una estación de energía espacial que podría impulsar la generación de agua, oxígeno respirable y combustibles para ayudar con la exploración solar.

Abi Clayton, Director de Programas Futuros de Rolls-Royce, dijo: “El apoyo de la Agencia Espacial del Reino Unido ha sido fundamental para permitir el progreso continuo del programa de desarrollo de microrreactores de Rolls-Royce.

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“Esto muestra el verdadero valor de la asociación pública y privada, ya que reunimos la experiencia en el dominio espacial de la Agencia Espacial del Reino Unido con nuestra propia experiencia nuclear única”.

La Sra. Horne agregó que estos nuevos proyectos podrían ayudar a impulsar el objetivo de Boris Johnson de convertir al Reino Unido en una «superpotencia científica».

Ella le dijo a Express.co.uk: “El espacio está en el corazón del estatus del Reino Unido como una superpotencia científica, y tenemos un orgulloso legado de estar a la vanguardia de los nuevos descubrimientos.

“El Reino Unido es un jugador valioso en la exploración espacial, y tenemos algunos científicos increíbles que asumen todo tipo de roles.

“Algunos están contribuyendo al diseño de misiones como parte de grupos de trabajo internacionales seleccionados, que incluyen el apoyo a las operaciones científicas detrás de los rovers Curiosity y Perseverance.

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“Mientras tanto, nuestros destacados ingenieros están ganando puestos en el Reino Unido en programas importantes, incluida la campaña Mars Sample Return y el desarrollo de Lunar Gateway”.

Y la Sra. Horne dijo que la financiación señala una oportunidad para desarrollar aún más el progreso del Reino Unido en la exploración espacial.

Ella dijo: “Esta financiación permitirá a nuestros científicos e ingenieros hacer un gran progreso en la exploración espacial.

“Algunos de estos proyectos se encuentran al comienzo de un viaje de 15 a 20 años y se necesitarán más inversiones para ver el fruto de los beneficios más adelante.

“Sin embargo, los estudios de inversiones pasadas sugieren que veremos rendimientos de 3 a 10 veces en los próximos cinco años, con otros beneficios que a menudo emergen en áreas inesperadas”.

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