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Revelan como una erupción volcánica aniquiló el 90 por ciento de la vida hace 250 millones de años

La causa de una enorme erupción volcánica que provocó la desaparición del 90 por ciento de la vida en la Tierra ha sido descubierta por primera vez por los científicos.

La extinción más devastadora de la Tierra fue provocada por las erupciones volcánicas de Siberia hace 250 millones de años.

Casi ninguna especie sobrevivió a la Gran Extinción Pérmica, conocida como la «Gran Muerte», que duró un millón de años.

El evento aniquiló más del 95 por ciento de la vida marina y el 70 por ciento de los animales terrestres. También se produjeron cambios ambientales catastróficos en el período.

Pero los científicos no han sabido qué fue lo que aniquiló la vida, hasta ahora. Los geocientíficos han descubierto exactamente por qué la erupción fue tan devastadora.

En un nuevo artículo de investigación, los geocientíficos afirman que la erupción de un millón de años liberó químicos a la atmósfera que eran tan tóxicos que esencialmente despojaron a la Tierra de su capa de ozono.

Esto llevó a la vida en nuestro planeta a estar expuesta a la mortífera radiación solar, que habría incrementado enormemente el riesgo de cáncer y provocado la muerte de las plantas, lo que provocó la muerte de animales por falta de alimentos y malas condiciones respiratorias.

Los investigadores analizaron las rocas siberianas desde entre la corteza terrestre y el manto que datan de la época de la extinción.

Encontraron que las rocas contenían una concentración extremadamente alta de químicos mortales como bromo, yodo y cloro.

Las toxinas se comieron la capa de ozono, dejando a los animales de nuestro planeta expuestos a los elementos mortales del espacio.

El autor líder del estudio, Michael Broadley, dijo: «Concluimos que la gran reserva de halógenos que estaba almacenada en la litosfera siberiana fue enviada a la atmósfera terrestre durante la explosión volcánica, destruyendo efectivamente la capa de ozono en ese momento y contribuyendo a la extinción masiva. La escala de esta extinción fue increíble.

Los científicos a menudo se preguntan qué hizo a los Basaltos de las Inundaciones Siberianas mucho más mortíferos que otras erupciones similares.»

La vida en la Tierra sería extremadamente diferente a como la conocíamos en el momento de la erupción volcánica hace 250 millones de años.

Los dinosaurios ni siquiera habían llegado a este punto. En cambio, la Tierra estaba dominada por los reptiles, que fueron los precursores de los dinosaurios que llegaron unos 10 millones de años después.

El planeta habría sido el hogar de grandes herbívoros conocidos como captorhinomorphs, que medían entre dos y tres metros de largo (7 a 10 pies) y fueron el primer grupo de reptiles.

El océano estaba dominado por peces óseos con aletas en forma de abanico y escamas gruesas y pesadas.

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