Ciencia

Revelación espacial: el ‘cosmos hambriento de material’ de las estrellas es necesario para crear otros nuevos

Brian Cox habla sobre la vida de una estrella

La vida en la Tierra no durará para siempre. De hecho, el tiempo que los humanos pasan en la Tierra es solo una gota en el océano en comparación con la historia del universo. El universo tardó 13.800 millones de años en crear el planeta Tierra como lo conocemos hoy. “Vivimos en la era de las estrellas”, dijo el profesor Brian Cox, “una era de luz y vida en el cosmos.

«Desde nuestra fugaz perspectiva humana, las estrellas parecen eternas».

Pero no lo son.

El profesor Cox, a quien Sir David Attenborough quiere que sea su sucesor, presenta una nueva serie documental de la BBC ‘Universe’.

En la serie, viaja a través de la vasta extensión del universo, investigando los momentos que cambiaron el universo para siempre.

La actual «edad de las estrellas», que permitió la formación de planetas, tuvo un comienzo, y el profesor Cox insistió en que también «tendrá un final».

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La «edad de las estrellas» eventualmente tendrá un final, al igual que tuvo un comienzo. (Imagen: GETTY)

Centro galáctico de la Vía Láctea

Centro galáctico de la Vía Láctea que se eleva sobre la Costa Jurásica. (Imagen: GETTY)

Explicó: “Donde hay luz, hay tinieblas.

“Las estrellas son creadoras, pero pueden ser celosas guardianas de sus creaciones.

“Muchas estrellas más pequeñas no mueren en explosiones espectaculares, sino que se desvanecen lentamente.

“Se aferran a los elementos preciosos que fabricaron, convirtiéndose en estrellas fósiles.

«Y a medida que más fósiles ensucian el universo, más elementos que dan vida permanecen encerrados, privando al cosmos del material necesario para crear nuevas generaciones de estrellas».

La Vía Láctea y la Aurora Boreal

La Vía Láctea y la Aurora Boreal desde un embarcadero sobre el agua de Derwent. (Imagen: GETTY)

Las estrellas, explicó el profesor Cox, actúan como una máquina de vapor. Los planetas, dijo, son el «lienzo en el que las estrellas pueden crear».

Continuó: “Después de todo, las máquinas de vapor son las máquinas que alimentan las fábricas y que permiten a las personas construir cosas cada vez más complejas.

“Y resulta que lo único que le importa a una máquina de vapor, lo que determina su eficiencia, lo que le permite trabajar y construir cosas, es la diferencia de temperatura entre el fuego, el horno, el corazón del motor de vapor, y el ambiente frío que lo rodea.

“En el universo, las estrellas son puntos calientes en un cielo frío. Estamos sentados, en un sentido muy real, en una máquina de vapor gigante impulsada por el horno del sol.

“Y es en ese sentido que las estrellas son las creadoras de la complejidad del universo”.

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Estrellas en el cielo por la noche

Los planetas, dijo el profesor Cox, son el ‘lienzo en el que las estrellas pueden crear’ (Imagen: GETTY)

Decenas de planetas en nuestra galaxia, la Vía Láctea, se formaron pero no pudieron albergar vida.

El profesor Cox explicó que nuestro sol estuvo «prácticamente solo» durante el primer millón de años de su vida, simplemente «envuelto en nubes de gas y polvo».

Finalmente, el polvo comenzó a agruparse y formó cúmulos del tamaño de guijarros, luego rocas y finalmente planetas.

Pero estos planetas no eran más que «rocas sin vida». Dijo: “Solo el sol tenía el poder de convertirlos en mundos.

“Algunos estaban demasiado lejos del sol. Gigantes de hielo, congelados, aparentemente en infertilidad «.

El sol

Nuestro sol arderá durante otros cinco mil millones de años, creen los científicos. (Imagen: GETTY)

Neptuno es un ejemplo de un planeta demasiado frío para la vida.

Otros, como Mercurio, se formaron demasiado cerca y “quemados por una luz implacable”.

El profesor Cox dijo: “Se convirtieron en mundos desérticos y chamuscados. Pero había un planeta en la familia del sol que, por casualidad, no se formó ni demasiado cerca ni demasiado lejos.

«Una arcadia donde nuestra estrella podría convertir la vida en polvo».

El profesor Cox dijo que nuestro sol morirá en unos cinco mil millones de años, y la última estrella dejará de brillar en unos 10 billones de años.

Concluyó: “La muerte de nuestro sol probablemente pasará desapercibida. Dudo que estemos cerca para verlo.

“Quizás algún astrónomo extraterrestre en un mundo lejano lo verá a través del extremo de su telescopio, pero no creo que lo piensen dos veces. Hemos visto morir a cientos de estrellas y no les damos ni un segundo pensamiento ”.

Pero la muerte de nuestro sol importará aquí en este pequeño rincón de la Vía Láctea, argumentó, porque «marcará el final de una época gloriosa en nuestra galaxia donde el arte, la música, la poesía, la literatura y el significado existían aquí».

El significado no tiene que ser eterno, dijo, y agregó: «Es la fragilidad de nuestras vidas lo que las hace maravillosas».

Universe se transmite los miércoles por la noche a las 9 pm en BBC Two. También está disponible en BBC iPlayer.

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