Ciencia

Restos de la Edad de Hielo encontrados bajo el Mar del Norte con un increíble escaneo 3D: ‘Como huellas en la arena’

El paisaje se habría visto espectacular, compuesto por canales profundos de alrededor de un kilómetro de ancho, conocidos como Valles Túnel. Fueron cortados por ríos que fluían a altas velocidades que corrían bajo antiguas capas de hielo en el norte de Europa. Pero hoy, los accidentes geográficos están fuera de la vista, ocultos por los lodos del fondo en el Mar del Norte.

Ahora, nuevos escaneos los han expuesto en espectaculares imágenes en 3D.

Esto les da a los científicos información importante sobre cómo las capas de hielo modernas como Groenlandia eventualmente se descompondrán, según los científicos.

Esto se debe a que todas las características se marcaron durante períodos de gran derretimiento.

James Kirkham, del British Antarctic Survey (BAS) y la Universidad de Cambridge, dijo: «Estos valles de túneles se formaron durante la agonía de una capa de hielo en climas extremadamente cálidos.

«Esto los convierte en un gran análogo de lo que Groenlandia, o incluso la Antártida, podrían comenzar a verse en el futuro, tal vez dentro de unos 100 años.

“En la forma en que podemos dejar huellas en la arena, los glaciares dejan una huella en la tierra sobre la que fluyen”.

Si visita Groenlandia hoy, puede encontrar enormes lagos de agua de deshielo acumulados en la superficie de las capas de hielo durante el verano.

El viaja por los agujeros para llegar a la cama.

A partir de ahí, se extiende y desemboca en el mar.

Mientras hace esto, el agua también lubrica el flujo de la capa de hielo de arriba.

Los investigadores han utilizado todo tipo de sensores diferentes para tratar de comprender los procesos subglaciales involucrados en esto.

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Durante las fases cálidas, los valles de los túneles se cortaron.

Los investigadores describieron una compleja red de incisiones y depósitos hechos tanto por los ríos como por el hielo que se mueve en la parte superior.

El coautor de BAS, el Dr. Kelly Hogan, dijo: «Estos patrones que vemos en los datos sísmicos nos muestran lo que los ríos subglaciales estaban haciendo durante muchos años, incluso siglos, mientras el hielo se retiraba,

“Y también nos muestran cómo se estaba comportando ese hielo en la parte superior. Podemos ver dónde se movía rápidamente o dónde simplemente se había estancado y derretido.

«Esta es toda la información que necesitamos para modelar adecuadamente las capas de hielo modernas, para tratar de comprender cómo se verían Groenlandia y la Antártida en el futuro».

El estudio fue publicado en la revista Geology.

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