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Reino Unido rastreará a traficantes de migrantes desde el espacio mientras se aprueba el lanzamiento

El Reino Unido utilizará satélites para rastrear a los traficantes de migrantes desde el espacio después de que Spaceport Cornwall obtuviera permiso para continuar con el primer lanzamiento de un cohete desde suelo británico. El cohete Launcher One de Virgin Orbit, que se transportará bajo el ala de un Boeing 747, está listo para despegar del sitio de Spaceport Cornwall en el aeropuerto de Newquay Cornwall en un evento histórico. Se produce después de que la Autoridad de Aviación Civil (CAA) diera luz verde para el lanzamiento, considerándolo seguro para continuar. Pero este no es solo un momento clave para el floreciente sector espacial del Reino Unido, ya que uno de los siete satélites que el cohete Launcher One pondrá en órbita incluye el satélite Amber-1, que fue diseñado para evitar que los traficantes de personas trafiquen inmigrantes ilegalmente.

El satélite fue de la empresa emergente del Reino Unido Horizon Technologies. Funciona mediante la búsqueda de señales de radar y teléfonos satelitales provenientes de barcos que han apagado sus transpondedores de sistemas de identificación automática (AIS), lo que les permite pasar desapercibidos.

Pero el Amber-1 inspeccionará las aguas de la Tierra en busca de signos reveladores de actividad ilegal, y enviará la información al Centro Conjunto de Seguridad Marítima del Reino Unido y a la Royal Navy. Esto podría resultar vital para evitar que los inmigrantes tomen rutas peligrosas para llegar a las costas del Reino Unido, una de las principales prioridades del Ministerio del Interior.

En lo que va de 2022, más de 40.000 personas han cruzado el Canal de la Mancha en pequeñas embarcaciones. Si bien el Reino Unido y Francia han llegado a un acuerdo que involucra a Londres entregando £ 8 millones más al año a París para tratar de evitar que se reduzca drásticamente la cantidad de inmigrantes que ingresan al Reino Unido a través de esta ruta, el Amber-1 probablemente brindará una ayuda adicional.

John Beckner, director ejecutivo de Horizon, ideó el concepto de Amber-1 cuando descubrió que los delincuentes se comunicaban a través de teléfonos satelitales que se pueden rastrear. Él dijo: «Para las personas que se desplazan largas distancias, usan teléfonos satelitales para comunicarse, tanto los propios refugiados como sus jefes contrabandistas».

En los últimos años, el número de inmigrantes que cruzan el Canal ha aumentado. Esto está cambiando la tendencia que anteriormente veía a los contrabandistas llevar personas al Reino Unido en camiones. Pero luego del endurecimiento de la seguridad en el puerto de Calais en Francia, donde los controles fronterizos del Reino Unido se han vuelto más estrictos, más contrabandistas están optando por las rutas del Canal.

Esto deja abiertas rutas seguras y legales limitadas para que los inmigrantes viajen al Reino Unido, lo que significa que aquellos que esperan salir del norte de Francia a menudo recurren a métodos muy peligrosos para ingresar a Gran Bretaña.

Las organizaciones benéficas y de ayuda han pedido durante años al gobierno que establezca rutas más seguras y legales para que las personas soliciten asilo en Gran Bretaña, pero la ministra del Interior, Suella Braverman, cree que los migrantes que «ingresan ilegalmente al Reino Unido deliberadamente desde un país seguro deben ser devueltos rápidamente». a su país de origen o se trasladaron a Ruanda».

Ella ha prometido: «Buscaré presentar una legislación para dejar en claro que la única ruta hacia el Reino Unido es a través de una ruta segura y legal». Sin embargo, la intervención del Tribunal Europeo de Derechos Humanos pareció tener problemas con esta política, y en junio forzó la cancelación del primer vuelo a Ruanda minutos antes del despegue.

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En los últimos años, los viajes en pequeñas embarcaciones a través del Canal se han cobrado varios, incluidos varios niños. La Fuerza Fronteriza también tiene un número limitado de patrulleras y lanchas patrulleras que se utilizan para interceptar embarcaciones de contrabandistas y llevar personas a tierra.

Y cuando un gran número de migrantes hace el viaje, la Fuerza Fronteriza, el RNLI y la Guardia Costera a veces pueden tener dificultades para sobrellevar la situación. Es por eso que el satélite Amber-1 podría ser útil. El satélite Amber-1 se abrió camino desde AAC Clyde Space en Glasgow hasta Spaceport Cornwall a principios de este año.

Se ha integrado en el sistema de lanzamiento de Virgin Orbit y está listo para la misión Start Me Up, el primer espacio del Reino Unido que probablemente se llevará a cabo en las próximas semanas.

Lucy Edge, directora de operaciones de Satellite Applications Catapult: “El satélite de Horizon Technologies demuestra brillantemente el éxito de las empresas espaciales del Reino Unido y la cadena de suministro que tenemos hoy para el diseño, la construcción, el lanzamiento y las operaciones de pequeños satélites.

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«La historia de este satélite es una de notables empresas del Reino Unido que colaboran para el éxito mutuo. Este lanzamiento desde suelo británico marca el comienzo de la próxima gran etapa en la historia espacial del Reino Unido, desbloqueando el acceso comercial al espacio desde nuestros propios jardines traseros».

Se espera que Amber-1 sea el primero de más de 20 satélites Amber planificados que proporcionarán datos de conocimiento del dominio marítimo (MDA) a los usuarios. Utilizarán una tecnología única y patentada. Además de proporcionar datos sobre el seguimiento y la prevención del contrabando ilegal, la tecnología de Horizon también informará a los gobiernos sobre el tráfico, la piratería y el terrorismo.

Esra Kasapoglu, directora de inteligencia artificial y economía de datos de Innovate UK, dijo: El sector satelital y espacial británico juega un papel importante en salvar vidas, comunicaciones digitales, servicios de ubicación, descubrimientos científicos y crear un impacto ambiental y social».

El ministro de Ciencia, George Freeman, dijo: “Los satélites británicos han estado salvando vidas en el mar durante décadas al proporcionar comunicaciones de emergencia y servicios de ubicación, por lo que es apropiado que la primera misión de Virgin Orbit desde Space Cornwall a finales de este año lance un satélite de inteligencia marítima.

«Este será un hito importante para nuestro sector espacial y satelital de £ 16 mil millones y un gran ejemplo de la Estrategia Espacial Nacional del gobierno en acción».

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