Ciencia

Reino Unido ‘quema’ cultivos que podrían usarse para alimentar a 4 millones durante 1 año

Un nuevo informe ha advertido que el Reino Unido podría usar una tierra equivalente al cultivo de 15 mil millones de hogazas de pan para cultivar cultivos que luego se quemarán para producir biocombustibles. Gran Bretaña actualmente se está recuperando de los peores efectos de las principales crisis energética y del costo de vida, con la inflación de los precios de los alimentos que alcanzará niveles récord mientras que los hogares y las empresas enfrentan facturas agobiantes de gas y electricidad. Ahora, la crisis alimentaria podría empeorar, ya que un nuevo informe advierte que los planes del Gobierno podrían poner en riesgo la seguridad alimentaria.

Actualmente, el Gobierno está consultando sobre los planes para aprovechar la bioenergía con captura y almacenamiento de carbono (BECCS), que según un informe de Cut Carbon Not Forests (CCNF), socava la seguridad alimentaria del país.

El Departamento de Estrategia Empresarial, Energética e Industrial ha estimado que BECCS podría ayudar a compensar 35,4 millones de toneladas de dióxido de carbono en 2050 de otras partes de la economía, como la aviación y la industria.

El biocombustible, que es energía producida a partir de la quema de biomasa vegetal, utiliza casi las tres cuartas partes de la tierra que utiliza toda la industria de la patata del Reino Unido.

Los expertos advirtieron que el uso de cultivos alimentarios como biocombustibles es un factor importante en el aumento de los precios de los alimentos en el Reino Unido debido a la mayor competencia por la tierra.

Actualmente, la mayoría de las plantas de bioenergía, incluida la central eléctrica de Drax, utilizan madera importada de bosques en el extranjero, lo que ha sido criticado por muchos, incluido el actual canciller Kwasi Kwarteng,

El canciller Sr. Kwarteng, quien era el Secretario de Negocios en ese momento, criticó a la central eléctrica por importar gránulos de madera de los EE. UU., lo que representa el 80 por ciento de su suministro de combustible.

Le dijo a los parlamentarios: «No tiene sentido obtenerlo de Luisiana, eso no es sostenible… transportar estos gránulos de madera al otro lado del mundo, eso no tiene ningún sentido para mí».

El gobierno ha señalado que es posible que pronto reemplacen estas importaciones de pellets de madera con cultivos energéticos que se cultivan en granjas británicas, y CCNF advirtió que podrían construirse para quemar cultivos energéticos.

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El informe advirtió que para lograr esto, el Reino Unido necesitaría cultivar cultivos energéticos que cubrirían alrededor de 1,3 millones de hectáreas de tierra del Reino Unido cada año.

CCNF instó al Gobierno a abandonar sus planes y agregó que si esa tierra se usara para cultivar trigo, podría producir 15 mil millones de hogazas de pan, o suficientes calorías para alimentar a 4 millones de personas durante un año.

En declaraciones anteriores a Express.co.uk, Dustin Benton, Director de Políticas de Green Alliance, señaló que el biocombustible ha tenido un impacto significativo en los precios de los alimentos.

Él dijo: “Los precios de los alimentos están altos en este momento no porque no haya suficiente grano para todos, sino porque los comerciantes de granos piensan que la guerra en Ucrania significa que no habrá suficiente grano en los próximos años.

“Reducir nuestra demanda de biocombustibles le indicará al mercado que habrá más granos disponibles en el futuro, reduciendo rápidamente los precios de los alimentos. Los biocombustibles basados ​​en cultivos para automóviles son un desperdicio de alimentos y de la tierra”.

Elly Pepper, activista del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (NRDC) y la coalición Cut Carbon Not Forests, dijo: “Si bien el gobierno y la industria quieren desesperadamente confiar en BECCS para cumplir con los objetivos de cero neto, no tiene sentido desde ningún ángulo.

«El hecho de que el plan BECCS del gobierno pueda significar la pérdida de grandes extensiones de tierra necesarias para cultivar alimentos para las familias del Reino Unido es inconcebible».

Almuth Ernsting de Biofuelwatch dijo: “Prometer a las compañías energéticas más dinero público o de los contribuyentes si instalan BECCS no tiene sentido para el clima, la seguridad energética ni la seguridad alimentaria.

“Esta propuesta es, ante todo, darle a Drax más dinero para continuar quemando millones de toneladas de gránulos de madera importados incluso de manera menos eficiente de lo que lo están haciendo ahora, con impactos devastadores en los bosques y la vida silvestre y las comunidades que dependen de ellos, así como en el clima.

«Potencialmente, la propuesta de BEIS también podría hacer que las empresas de energía quemen cultivos a expensas de la seguridad alimentaria y la biodiversidad del Reino Unido».

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