Ciencia

Reino Unido lanza 36 satélites después de que Rusia los tomara como rehenes

Los 36 satélites OneWeb retenidos como rehenes por Rusia en marzo fueron lanzados por un cohete indio en un evento humillante para Moscú. En marzo, la agencia espacial rusa Roscomos amenazó con bloquear el lanzamiento de los satélites de OneWeb, advirtiendo que la compañía solo tenía dos días para proporcionar garantías «comprensivas y jurídicamente vinculantes» de que no se utilizarían con fines militares. En lo que probablemente fue una represalia por las duras sanciones occidentales impuestas a Moscú por la brutal invasión rusa de Ucrania, Moscú parecía estar reteniendo el lanzamiento como rehén y estaba haciendo demandas.

Pero en lugar de ceder a la presión ejercida por el jefe de Roscosmos, Dmitry Rogozin, OneWeb decidió cancelar el lanzamiento programado desde Baikonur y, en el proceso, cortó sus vínculos con la agencia espacial.

Ahora, los satélites de OneWeb, que se utilizan para transmitir señales en 3G, 5G, LTE y Wi-Fi para acceso a Internet de alta velocidad a todos los rincones del mundo, han sido lanzados por un cohete GSLV desde la isla de Sriharikota en India.

Esto lleva a la empresa, en la que el gobierno del Reino Unido compró una participación en 2020 para rescatar a la empresa de la bancarrota, más cerca de completar su objetivo de tener una red de 648 satélites en el espacio.

El vehículo de lanzamiento de satélites geosincrónicos (GSLV), que es el cohete más grande y más capaz de la India, despegó del puerto espacial Satish Dhawan en el estado de Andhra Pradesh a las 00:07 am del domingo por la mañana.

En total, se tardó alrededor de una hora y media en descargar todos los satélites a una altitud de 600 km, aunque aún pasarán algunas semanas antes de que los motores de iones de la nave espacial los lleven a su posición operativa, a 1200 km de altura. , órbitas polares.

El lanzamiento del domingo elevará el número total de satélites OneWeb en órbita sobre la Tierra a 462, más del 70 por ciento del total que OneWeb requiere para lograr una cobertura mundial con su constelación de primera generación. Se espera que el lanzamiento esté completo a mediados del próximo año.

Sunil Bharti Mittal, presidente ejecutivo de OneWeb, dijo: “El lanzamiento de hoy es un hito importante para OneWeb. Esta nueva fase de nuestro programa de lanzamiento desde India nos acerca un paso más no solo a mejorar nuestra cobertura global, sino también a brindar conectividad en India y el sur de Asia, particularmente a las comunidades que más lo necesitan.

“Estoy orgulloso de estar aquí en Sriharikota, con nuestros socios, ISRO y NSIL. Hoy se ha hecho realidad mi sueño de tener un elemento indio en la constelación de OneWeb. Este lanzamiento con ISRO y NSIL abre el sector espacial en India con la posibilidad de que miles de millones de dólares ingresen al país.

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“Me gustaría elogiar a nuestro Honorable Primer Ministro por su liderazgo visionario en la apertura del sector espacial a la participación privada. También extiendo mi gratitud a ISRO, NSIL y las autoridades indias por cumplir con el cronograma preciso para este lanzamiento, que se realizó en un tiempo récord”.

Si bien esto cumple una función diferente a la de Galileo de la UE, que Gran Bretaña abandonó después del Brexit, las figuras de la industria han dicho que los satélites OneWeb algún día podrían adaptarse para llevar a cabo la misma función.

Hasta el lanzamiento del domingo, todos los sistemas de OneWeb habían sido lanzados en el cohete Soyuz de Rusia. Si bien Rusia retrasó el último lanzamiento, la empresa ahora se está acercando a su objetivo final, lo que significa que también podría estar más cerca de rivalizar con Galileo.

El Reino Unido compró una participación de £ 400 millones en OneWeb en julio de 2020, posiblemente con el objetivo de reemplazar a Galileo, el sistema de navegación por satélite de la UE que se utiliza para los servicios de posición, navegación y sincronización (PNT), más adelante.

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Si bien OneWeb actualmente solo brinda servicios de banda ancha, se ha sugerido que algún día se adaptará para llevar a cabo funciones similares a las de Galileo.

Hablando ante el Comité de Ciencia y Tecnología en febrero, Kwasi Kwarteng, quien era Secretario Comercial en ese momento, dijo: “En términos de posicionamiento, navegación y sincronización (PNT), de lo que se trata Galileo, eso es algo que podríamos hacer. Nosotros mismos.

“Algunas personas dicen ‘no podemos hacer esto, no hay forma de que podamos hacer PNT fuera de Galileo’. No estoy de acuerdo con esto. Creo que a través de nuestra adquisición estratégica de nuestra participación en OneWeb, eso nos da la posibilidad de una capacidad futura en PNT”.

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