Ciencia

Reino Unido establece un nuevo centro de viruela del mono después de que aumentaron los casos

Gran Bretaña está estableciendo un nuevo centro para la investigación de la viruela del simio después de que se reportaron casi 3.500 casos del virus el mes pasado, por debajo del aumento anterior observado en el verano, según la última actualización del Gobierno. Los funcionarios de salud están tratando de controlar el virus reuniendo un nuevo consorcio de investigadores y científicos líderes de una docena de instituciones. El centro tiene como objetivo desarrollar mejores pruebas de diagnóstico, como flujos laterales como los utilizados durante la pandemia de Covid. También trabajará para identificar terapias potenciales y lanzar estudios sobre la efectividad de la vacuna contra la viruela, que actualmente se usa para tratar el virus.

Esto se hará mediante el seguimiento de las respuestas inmunitarias después de la vacunación primaria y secundaria de hasta 200 personas.

Los investigadores también buscarán identificar reservorios animales y posibles rutas de transmisión indirecta entre animales y humanos.

Se espera que los expertos colaboren estrechamente con las agencias gubernamentales para analizar el brote actual y ayudar a informar la respuesta de salud pública tanto a nivel nacional como internacional. Las agencias públicas incluyen la Agencia de Sanidad Animal y Vegetal, la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) y el Laboratorio de Ciencia y Tecnología de Defensa (Dstl).

El Instituto Pirbright y el Centro de Investigación de Virus de la Universidad MRC de Glasgow están listos para liderar el proyecto, y el Consejo de Investigación de Biotecnología y Biociencias y el Consejo de Investigación Médica les han otorgado un impulso de financiación de £ 2 millones.

El profesor Bryan Charleston, codirector del Instituto Pirbright, dijo: «Las implicaciones del brote actual de viruela del mono son enormes. Además de abordar el brote actual, también debemos estar completamente preparados para el próximo brote, porque en todo el mundo hay un enorme reservorio de infección.

«Una de las formas clave en que podemos hacer esto es desarrollar pruebas rápidas, que son muy importantes para ayudar a los médicos en la primera línea a controlar la enfermedad».

El profesor Massimo Palmarini, codirector del Centro de Investigación de Virus MRC-Universidad de Glasgow, dijo: «La viruela del mono es un desafío de salud pública, por lo que es fundamental tomar medidas colectivas decisivas para comprender mejor este virus.

«Al reunir la experiencia en investigación en diferentes áreas, aprovecharemos el conocimiento líder mundial del Reino Unido para aprender más sobre cómo funciona y se propaga el virus y proporcionar las bases para el desarrollo de nuevos tratamientos potenciales».

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La viruela del mono es una infección zoonótica, causada por el virus de la viruela del mono, que es más prominente en África occidental y central. Los casos anteriores en el Reino Unido se habían traído de países donde la viruela del simio es endémica o donde los contactos tenían vínculos epidemiológicos documentados con casos importados.

Entre 2018 y 2021, solo hubo siete casos de viruela del simio en Gran Bretaña, pero en la última actualización del gobierno hasta el 10 de octubre de 2022, hubo 3.523 casos confirmados y 150 casos altamente probables de viruela del simio detectados en el país, lo que representa un total de 3.673.

Una gran proporción de casos en Inglaterra se detectaron en residentes de Londres, hasta 2.411 de los 3.486 casos (69 por ciento).

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), se demostró que las vacunas utilizadas durante el programa de erradicación de la viruela brindan protección contra la viruela del simio. Sin embargo, también se han desarrollado vacunas más nuevas para el virus, una de las cuales ha sido aprobada para la prevención de la viruela del simio.

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Los síntomas de la viruela del mono generalmente duran de 2 a 4 semanas, pero en casos graves pueden ocurrir y, a veces, puede ser fatal. En los últimos años, la proporción de casos a fatalidad ha sido de alrededor del 3 al 6 por ciento, según la OMS.

El virus se transmite a los humanos a través del contacto cercano con una persona o animal infectado, o con material contaminado con el virus.

Según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las personas que no han recibido la vacuna contra la viruela del mono tienen 14 veces más probabilidades de infectarse con la viruela del mono que las que no la han recibido.

Pero la vacuna contra la viruela, que se puede usar para tratar el virus, se ofrece tanto a los más vulnerables como a los que tienen más probabilidades de contraer la viruela del mono; que son hombres jóvenes que tienen sexo con otros hombres. A pesar del bajo número de casos, el programa de vacunación está en curso ya que el NHS participa en un programa de vacunación de tres frentes que incluye refuerzos tanto contra la gripe como contra el COVID-19.

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