Ciencia

Reino Unido enfrenta éxodo de empresas de ciencia y tecnología

Liz Truss promete ‘economía de alto crecimiento’ en su intento de liderazgo

La Primera Ministra Liz Truss ha sido advertida de que el Reino Unido podría enfrentarse a un éxodo de los mejores cerebros del país y de empresas innovadoras de ciencia y tecnología debido a la «falta de comprensión» del Gobierno de los sectores de la ciencia y la investigación, según un nuevo informe. Si bien Nusrat Ghani fue nombrada nueva ministra de Ciencia e Inversiones de Gran Bretaña la semana pasada después de que el puesto quedara vacante durante varias semanas luego de la renuncia de George Freeman, parece que puede tener una montaña que escalar para cumplir con algunos de los ambiciosos objetivos del Reino Unido. para el sector

Por ejemplo, el gobierno de Boris Johnson se comprometió a convertir al Reino Unido en una «superpotencia científica» y dijo que redoblaría los esfuerzos para alcanzar el 2,4 % de su PIB gastado en investigación y desarrollo para 2027.

Pero un informe de Ridge and Partners, una consultora multidisciplinar, ha revelado que llegar a este punto podría ser una tarea difícil, dado que hasta una de cada seis (16 por ciento) tiene planes de empresas para trasladarse al extranjero durante los próximos tres años.

El informe Construyendo un futuro para la ciencia y la tecnología también encontró que el 88 por ciento de las empresas han considerado mudarse al extranjero, mientras que el límite del gobierno para emplear talento extranjero se citó como una política que afecta negativamente al 27 por ciento de las empresas entrevistadas.

Si bien ahora se ha contratado a un nuevo Ministro de Ciencia, la comunidad de investigadores también ha señalado su preocupación por el prolongado período de tiempo durante el cual el puesto quedó vacante. Las 103 empresas de ciencia y tecnología involucradas en el informe Ridge también tomaron nota de los problemas a nivel local, culpando de los problemas a las autoridades locales, los urbanistas y los parques científicos.

Estos problemas supuestamente están afectando el reclutamiento y, a su vez, el crecimiento, algo de lo que la Sra. Truss afirma ser una de las principales defensoras. Se dice que más de un tercio de las empresas encuestadas tienen dificultades para cumplir roles de apoyo cruciales, como técnicos de laboratorio y personal administrativo, que se ven muy afectados por los costos de vivienda locales.

Liz Truss ha sido advertida de que las principales empresas de ciencia y tecnología podrían abandonar el Reino Unido (Imagen: Getty)

Nusrat Gani

Nusrat Ghani fue nombrado nuevo Ministro de Ciencia e Innovación la semana pasada (Imagen: Getty)

Mientras tanto, casi la mitad (48 por ciento) también está luchando por ocupar puestos más importantes, mientras que casi un tercio (31 por ciento) informa que necesita estar más cerca de un grupo de talentos con otras empresas de ciencia y tecnología en las proximidades. Y para muchos, eso podría implicar trasladar las operaciones al extranjero.

Y casi uno de cada cuatro (24 por ciento) quiere estar más cerca de las principales instituciones académicas. Y de las 103 empresas, el 30 por ciento siente que sus planes de crecimiento se ven limitados por la falta de proveedores disponibles.

Liz Sparrow, Socia, Líder de Ciencia y Tecnología en Ridge and Partners, comenta: “No hay falta de ambición u oportunidad de crecimiento dentro de las comunidades de ciencia y tecnología. De hecho, las empresas que estudiamos esperan crecer un 52 por ciento en los próximos tres años.

«Pero deben estar en los entornos adecuados para crecer de esta manera, eso significa lugares con la infraestructura, los enlaces de transporte, la vivienda y las instalaciones adecuadas para atraer a los socios, proveedores y el talento que necesitan».

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Una de cada seis empresas de ciencia y tecnología tiene planes de trasladarse al extranjero (Imagen: Getty)

“Los formuladores de políticas no pueden darse el lujo de centrarse simplemente en las necesidades de los grandes actores. La diversidad en los clústeres de la comunidad científica o tecnológica, ya sea en términos de tamaño o tipología de la empresa, es clave para que todos prosperen. Cada empresa que sale de estos ecosistemas diversos y se traslada al extranjero, o simplemente no logra prosperar, debilita las cosas para todos los demás. Para proteger a uno, debemos planificar para todos.

“Ningún cuerpo puede hacer esto por sí solo. Se necesita un pensamiento conjunto entre los sectores público y privado, entre el gobierno del Reino Unido, sus ciudades, regiones y parques científicos. La colaboración es clave si queremos crear, y mantener, las potencias tecnológicas y científicas del Reino Unido”.

Esto también se produce cuando varios de los principales investigadores del Reino Unido han dicho que están considerando mudarse a la UE para acceder a las subvenciones que el bloque había prometido otorgarles bajo su programa Horizon Europe de £ 84 mil millones.

Este es el proyecto de innovación insignia de la UE en el que el Reino Unido había negociado inicialmente participar en el marco del Acuerdo de Comercio y Cooperación (TCA). Se supone que permite a los candidatos seleccionados acceder a prestigiosas subvenciones y colaborar con socios europeos en proyectos clave. Pero a pesar de que los científicos no tienen nada que ver con la disputa del Brexit, la UE le dijo a Gran Bretaña que no puede participar hasta la disputa del Protocolo de Irlanda del Norte.

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La UE le dijo a Gran Bretaña que no puede unirse a Horizon Europe hasta que resuelva el Protocolo de Irlanda del Norte (Imagen: Getty)

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El exministro de Ciencia George Freeman elaboró ​​un «plan B» para Horizon Europe (Imagen: Getty)

20 meses después, y el callejón sin salida aún se prolonga, con las subvenciones prometidas retenidas por la UE hasta que Gran Bretaña se reincorpore. La UE incluso ha amenazado con desconectar esos fondos a menos que los investigadores se trasladen a la UE o a un país asociado.

Esto ha tentado a muchos investigadores a considerar hacer las maletas y mudarse al extranjero para recibir los fondos, arriesgándose a un éxodo de los mejores cerebros de Gran Bretaña a la UE. Sin embargo, el Gobierno ha argumentado que la UE está violando el TCA al bloquear el acceso de Gran Bretaña a Horizon y ha iniciado «procedimientos formales» en un intento de poner fin a la demora.

Pero si esta oferta no tiene éxito, el Reino Unido puede tener un plan de respaldo que fue elaborado por el ex Ministro de Ciencia. Según el «Plan B» del Sr. Freeman, se prometió que los solicitantes exitosos de Horizon con sede en el Reino Unido aún recibirían la financiación que debían obtener de la UE, pero el gobierno cubriría los costos en lugar de las agencias de financiación europeas.

Sin embargo, aún no está claro si la Sra. Ghani seguirá este plan, aunque el Departamento de Estrategia Comercial, Energética e Industrial (BEIS) sostiene que ha «desarrollado planes alternativos audaces y ambiciosos que mejorarán nuestra posición como superpotencia científica mundial».

BEIS ha sido contactado para hacer comentarios.

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