Ciencia

Reino Unido en peligro de «fuga de cerebros» ya que los principales científicos no pueden acceder a los fondos de la UE

El Reino Unido corre el riesgo de perder a algunos de sus investigadores más talentosos en favor de la UE, y al menos 22 ya se han ido para que puedan conservar los fondos prometidos por el bloque como parte de su programa de innovación insignia de 84.000 millones de libras esterlinas. A muchos investigadores del Reino Unido se les prometieron subvenciones para trabajar en proyectos cruciales como parte de Horizon Europe, el esquema del que Gran Bretaña había negociado para formar parte en virtud del Acuerdo de Comercio y Cooperación (TCA). Pero a pesar del acuerdo, la UE impidió que Gran Bretaña participara hasta que se suavizara la disputa sobre el Protocolo de Irlanda del Norte, a pesar de que los científicos británicos no tienen nada que ver con la disputa por el Brexit.

Ahora, el retraso se ha prolongado durante unos 20 meses, lo que ha dejado a los investigadores británicos que habían obtenido con éxito prestigiosas subvenciones de la UE al postularse para Horizon en un estado de incertidumbre, con sus fondos bloqueados. Para poder recibir esa financiación, a varios les han dicho que deben mudarse a la UE o a un país asociado para poder recibir el dinero para sus proyectos.

Si bien Moritz Treeck, quien dirige un equipo que estudia la malaria en el Instituto Francis Crick en Londres, no recibió instrucciones explícitas de irse, dijo que las nuevas condiciones adjuntas para aceptar la subvención han hecho que surjan inseguridades.

Le dijo a Sky News: «Nadie me dijo que tenía que irme, pero no era un ambiente acogedor. No quería asumir la inseguridad de la condición de esta beca de investigación de permanecer en el Reino Unido y las implicaciones para todos los gente que contrato».

Y la baronesa Brown de Cambridge, que preside el Comité de Ciencia y Tecnología de la Cámara de los Lores, advirtió que cuanto más se prolongue el estancamiento, mayores serán los riesgos.

Ella dijo: «Creo que veremos una fuga de cerebros de nuestros talentos más brillantes en el extranjero. Creo que veremos que más de nuestras mejores empresas basadas en tecnología descubrirán que es más fácil obtener su financiación ampliada en el extranjero para cotizar en los mercados bursátiles en los Estados Unidos en lugar de en el Reino Unido.

«No será instantáneo para la economía del Reino Unido, pero a mediano y largo plazo tendrá un impacto significativo».

El Reino Unido ha desatado la furia contra el bloque por arrastrar a los científicos a la disputa, y en agosto lanzó «consultas formales» en un intento por poner fin a la demora. El ex líder del Partido Conservador, Sir Iain Duncan Smith, dijo anteriormente a Express.co.uk que el Reino Unido tiene un «caso sólido» para iniciar acciones legales.

Él dijo: «Es absolutamente correcto que el Gobierno haga esto (tomar acciones legales). La UE se ha comportado mal desde que comenzó todo este proceso y han tratado de usar áreas que anteriormente eran un acuerdo para tratar de vengarse del Reino Unido». , particularmente sobre el Protocolo y el nuevo proyecto de ley en trámite.

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Pero si Gran Bretaña no vuelve a ser aceptada en el programa, el Reino Unido tiene un plan alternativo para la ciencia británica, que fue redactado por el exministro de Ciencia George Freeman. Según el «Plan B» del Sr. Freeman, se prometió que los solicitantes exitosos de Horizon con sede en el Reino Unido aún recibirían los fondos que debían obtener de la UE, pero el Gobierno cubriría los costos.

Sin embargo, no está claro qué camino tomará el nuevo ministro de Ciencia, Nusrat Ghani, quien asumió el cargo la semana pasada. Pero el Departamento de Estrategia Comercial, Energética e Industrial dijo en un comunicado: «La preferencia del gobierno del Reino Unido sigue siendo la asociación a los programas de la UE, pero no podemos esperar mucho más; es por eso que hemos desarrollado planes alternativos audaces y ambiciosos que mejorarán nuestra posición como una superpotencia científica mundial».

Pero con las tensiones en las conversaciones sobre el Brexit llegando al punto de ebullición, es poco probable que se permita al Reino Unido participar en Horizon Europe en el corto plazo. Esta semana, los eurodiputados del Partido Popular Europeo, Seán Kelly y Christophe Hansen, pidieron a la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, que se asegure de que se apliquen los mecanismos legales si el Reino Unido implementa el proyecto de ley del Protocolo de Irlanda del Norte.

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