Ciencia

Reino Unido en alerta roja: investigación urgente iniciada por UKHSA ya que se detectó POLIO en Londres

Agricultor habla sobre las aguas residuales que se bombean a un río local

La Agencia de Seguridad de Salud del Reino Unido (UKHSA) ahora está trabajando con la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos para el Cuidado de la Salud (MHRA) después de que se encontrara la enfermedad en muestras de aguas residuales recolectadas de London Beckton Sewage Treatment Works.

Se pensó que el virus había sido erradicado del Reino Unido en 2003, pero se detectaron virus similares en las muestras de aguas residuales tomadas entre mayo y febrero.

Bajo la vigilancia de rutina, es común que se detecten anualmente de uno a tres poliovirus «similares a las vacunas» en muestras de aguas residuales del Reino Unido.

Por lo general, provienen de una persona vacunada en el extranjero que recibió una vacuna oral viva contra la poliomielitis (OPV) y regresó o viajó al Reino Unido.

Estos individuos «desprenden» brevemente rastros del poliovirus similar a la vacuna en sus heces.

Los jefes de salud emitieron una advertencia después de que se detectó poliovirus en muestras de aguas residuales (Imagen: Getty)

Los hallazgos suelen ser puntuales y no se vuelven a detectar, lo que significa que no despiertan la alarma de las autoridades sanitarias.

Pero los últimos hallazgos han demostrado que el virus en las muestras de febrero-mayo ha seguido evolucionando.

Los expertos lo han clasificado como un poliovirus tipo 2 «derivado de la vacuna» (VDPV2).

Si bien es raro, esto tiene el potencial de causar enfermedades graves, como parálisis, en personas que no están completamente vacunadas.

La detección de un VDPV2 indica la probabilidad de que se haya producido alguna propagación entre personas estrechamente vinculadas en el noreste de Londres.

Pero los funcionarios han enfatizado que el riesgo para el público es «extremadamente bajo», pero advirtieron que tiene el potencial de propagarse.

La Dra. Vanessa Saliba, epidemióloga consultora de UKHSA, dijo: “El poliovirus derivado de la vacuna es raro y el riesgo para el público en general es extremadamente bajo.

“El poliovirus derivado de la vacuna tiene el potencial de propagarse, particularmente en comunidades donde la aceptación de la vacuna es menor”.

Instó a las personas a verificar para obtener la vacuna y verificar que estén al día si aún no lo han hecho.

El Dr. Saliba dijo: “En raras ocasiones, puede causar parálisis en personas que no están completamente vacunadas, por lo que si usted o su hijo no están al día con sus vacunas contra la poliomielitis, es importante que se comunique con su médico de cabecera para ponerse al día o, si no está seguro, consulte su libro rojo.

“La mayor parte de la población del Reino Unido estará protegida de la vacunación en la infancia, pero en algunas comunidades con baja cobertura de vacunación, las personas pueden permanecer en riesgo.

“Estamos investigando con urgencia para comprender mejor el alcance de esta transmisión y se le ha pedido al NHS que informe rápidamente cualquier caso sospechoso a la UKHSA, aunque hasta ahora no se ha informado ni confirmado ningún caso”.

Jane Clegg, enfermera jefe del NHS en Londres, aseguró que la mayoría de las personas estarán protegidas.

Ella dijo: «La mayoría de los londinenses están completamente protegidos contra la poliomielitis y no necesitarán tomar ninguna medida adicional, pero el NHS comenzará a comunicarse con los padres de niños menores de cinco años en Londres que no están al día con su Vacunas contra la poliomielitis para invitarlos a protegerse.

“Mientras tanto, los padres también pueden verificar el estado de vacunación de sus hijos en su Libro Rojo y las personas deben comunicarse con su médico de cabecera para reservar una vacuna en caso de que ellos o sus hijos no estén completamente actualizados”.

El último caso detectado de poliovirus en el Reino Unido se detectó en 1983.

La Organización Mundial de la Salud considera que Gran Bretaña está libre de polio, pero la cobertura de vacunas infantiles ha disminuido a nivel nacional y especialmente en partes de Londres en los últimos años.

En todo el mundo, los casos debidos al poliovirus salvaje han disminuido en más del 99 % desde 1988.

En algunos casos, puede ser potencialmente mortal.

Algunos síntomas incluyen fiebre alta, cansancio extremo, dolores de cabeza, dolor muscular y rigidez en el cuello.

Según el NHS, estos suelen durar alrededor de diez días.

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