Ciencia

Reino Unido-China se enfrentan: el plan de £ 2.6 mil millones en la Gigafactory del norte ve estallar la ‘carrera de armamentos de baterías’

Gran Bretaña está luchando para igualar la fuerza de China en la fabricación de baterías, que actualmente bombea baterías de automóviles para Tesla, la compañía de vehículos eléctricos líder en el mundo valorada en $ 1 billón (£ 750 mil millones). La fábrica de Tesla en Shanghai ahora produce más autos que la planta de Tesla en California, y muchas de las baterías que impulsan los autos Tesla son de fabricación china. Y los minerales que alimentan las baterías también son refinados y extraídos principalmente por empresas chinas.

Mientras tanto, en Gran Bretaña, Britishvolt, un fabricante de baterías de nueva creación, ha presentado recientemente planes para una gigafábrica de £ 2.6 mil millones en Northumberland, en el sitio de la antigua central eléctrica de Blyth.

Britishvolt dijo que producirá 300.000 paquetes de baterías de iones de litio cada año, que se utilizarán para abastecer a la industria automotriz del Reino Unido.

Según se informa, ahora está en conversaciones con algunos de los fabricantes de automóviles más grandes del mundo.

Esto se produce cuando el sector ha experimentado un movimiento hacia la integración vertical.

La integración vertical se refiere al proceso de una empresa que controla una serie de pasos a lo largo de una cadena de suministro, lo que incluye garantizar el suministro y mejorar la transparencia en algunos casos.

Pero, mientras las empresas luchan por el primer puesto, parece que China está en la mejor posición en lo que The Guardian ha llamado la «carrera de armas de batería».

China tiene el mercado más grande de vehículos eléctricos del mundo, con ventas totales de alrededor de 1,3 millones de vehículos el año pasado.

Esto fue más del 40 por ciento de las ventas en todo el mundo.

Y el fabricante chino de baterías CATL controla alrededor del 30 por ciento del mercado de vehículos eléctricos del mundo.

Los proveedores especializados de cobalto (un mineral que mejora la estabilidad de las baterías de iones de litio), Darton Commodities, han estimado que las refinerías chinas suministran alrededor del 85 por ciento del cobalto listo para baterías del mundo.

Pero algunos fabricantes de automóviles y baterías están comenzando a reducir la cantidad de cobalto en sus baterías.

Y, lo que es una buena noticia para Gran Bretaña, se están haciendo esfuerzos para hacer retroceder el dominio de China en el mercado de las baterías.

La República Democrática del Congo (RDC), donde las empresas chinas están extrayendo cobalto, ha anunciado recientemente una revisión de algunos de los contratos mineros más importantes, incluido el acuerdo de 6.200 millones de dólares (4.500 millones de libras esterlinas) que otorgó al consorcio chino el control mayoritario de Sicomines. una empresa minera en la República Democrática del Congo, en 2007.

El presidente del país, Félix Tshisekedi, dijo: “La gente viene al Congo con las manos vacías y cuando se van son multimillonarios, pero nosotros seguimos siendo pobres”.

Ahora, las empresas británicas esperan aprovechar su entrada en la carrera armamentista de las baterías.

El primer ministro señaló «un gran voto de confianza» en el Reino Unido posterior al Brexit cuando se anunciaron los planes para la instalación de un centro de vehículos eléctricos en Sunderland para 2024, que incluyen £ 1 mil millones en inversiones de Nissan y el fabricante de baterías Envision.

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Pero China incluso tiene algo que ver en esto, ya que Envision es una empresa china y ejecutará la planta de baterías.

Y aunque el gobierno ha enfatizado el deseo de reforzar su industria de vehículos electivos, los expertos han sugerido que el Reino Unido se queda atrás.

Andy Leyland, jefe de asesoría estratégica de la consultora Benchmark Mineral Intelligence, dijo: “El gobierno del Reino Unido se centró mucho en fomentar la investigación y construir un centro de pruebas de baterías. En lo que respecta a las grandes acciones comercializadas, estamos bastante por detrás de Europa continental y muy por detrás de Asia ”.

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