Ciencia

Reino Unido bloqueado del proyecto de investigación de la UE de 640 millones de libras esterlinas porque los científicos temen que no haya un ‘Plan B’

A los ministros se les dio tiempo hasta el 30 de noviembre para determinar si el Reino Unido tendrá un futuro en el Programa Copernicus. Pero el tiempo se acabó y «la lata está siendo pateada» más adelante, ya que funcionarios europeos dijeron esta semana que el plazo se retrasó a una fecha no especificada. La cuestión del acceso del Reino Unido a Copérnico se acordó en principio el año pasado en conversaciones comerciales clave posteriores al Brexit, pero ahora está en juego debido a los problemas que rodean a Irlanda del Norte y la amenaza de que se active el artículo 16.

Y la crisis resultante es doble: los científicos británicos corren el riesgo de quedar excluidos del principal programa de observación de la Tierra de Europa, y la Comisión Europea corre el riesgo de perder unos 640 millones de libras esterlinas (750 millones de euros) en fondos proporcionados por el Reino Unido.

Josef Aschbacher, general de la Agencia Espacial Europea (ESA), advirtió esta semana que Copérnico es una «máxima prioridad» para la UE y que es necesario subsanar el posible déficit de financiación.

Dijo a una comisión del Parlamento Europeo: «Todo el mundo está de acuerdo en que la siguiente fase debe continuar intacta.

«En otras palabras, hay que encontrar una solución para estos 750 millones de euros».

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El programa Copernicus está gestionado por la Comisión Europea en asociación con los 27 estados miembros de la UE.

Proporciona una amplia variedad de datos satelitales en tiempo real sobre el estado del medio ambiente, el clima y los desastres naturales, datos que pueden influir en la formulación de políticas, la gestión de recursos y la respuesta a emergencias naturales.

La misión Copernicus Sentinel-2, por ejemplo, ha estado rastreando los flujos de lava del volcán Cumbre Vieja en erupción en la isla canaria española de La Palma.

El programa se implementó en asociación con la Agencia Espacial Europea (ESA), que no es una rama de la UE y cuenta con el respaldo financiero del Reino Unido.

Él tuiteó: «Como se predijo, la lata de @CopernicusEU está siendo pateada tan lejos como sea posible, pero eventualmente chocará contra una pared.

«Lo que quiere saber el sector espacial del Reino Unido es: ¿qué es el Plan B?

«Si la asociación no es posible, ¿el sector se quedará con la suscripción de 750 millones de euros? @Spacegovuk»

A principios de esta semana, el gobierno dijo que está listo para proporcionar una «red de seguridad» para los solicitantes de Horizonte Europa a medida que «continúan las demoras en la asociación».

La garantía está destinada a proporcionar una medida a corto plazo que cubrirá la primera ola de solicitantes hasta que la UE formalice oficialmente la asociación del Reino Unido con el programa.

El ministro de Ciencia, Investigación e Innovación, George Freeman, dijo: «El programa Horizon ha sido una fuente vital de becas y colaboraciones para los investigadores del Reino Unido a lo largo de los años, por lo que el Reino Unido y la UE acordaron términos para la participación del Reino Unido en el programa en el marco de la TCA. .

“Los persistentes retrasos de la UE en la formalización de nuestra asociación están creando incertidumbre en el sector y corren el riesgo de impedir una valiosa colaboración internacional en desafíos globales compartidos, como el cambio climático.

«Estamos comprometidos a apoyar al sector de investigación de clase mundial del Reino Unido en colaboraciones internacionales, y esta red de seguridad les dará a los investigadores y sus socios la certeza que necesitan para continuar con sus planes de proyecto y mantener una ciencia de clase mundial».

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