Ciencia

Reino Unido aplastará la influencia de China en el mercado de chips con £ 12 millones para la base de investigación: ‘Líder mundial’

Los semiconductores son materiales que tienen una conductividad que se encuentra entre la de los conductores como los metales y la de los aislantes como la cerámica. Son un componente esencial dentro de muchos dispositivos electrónicos, desde computadoras y teléfonos inteligentes hasta iluminación LED y vehículos eléctricos. La innovación en el campo de los materiales semiconductores es clave para abordar áreas de vital importancia para la economía del Reino Unido, incluida la electrificación, el cambio a cero neto y las tecnologías cuánticas.

La naturaleza esencial de los semiconductores para la sociedad moderna ha sido puesta de manifiesto por la reciente escasez mundial de estos materiales.

Esto, a su vez, ha provocado retrasos en la fabricación de varios productos en todo el mundo, incluidos productos tan populares como automóviles y consolas de videojuegos.

En la actualidad, la mayoría de los chips semiconductores se producen en China.

El Comité de Estrategia Comercial, Energética e Industrial ha iniciado una investigación sobre el estado de la industria de semiconductores del Reino Unido y cómo el Gobierno podría fortalecer el sector en medio de preocupaciones sobre el futuro de las cadenas de suministro globales.

En ese sentido, UK Research and Innovation (UKRI), la agencia de financiación de la investigación del gobierno, ha otorgado 12 millones de libras esterlinas para apoyar a un centro líder en investigación de semiconductores.

Producto de una colaboración entre la Universidad de Sheffield, la Universidad de Cambridge y el University College London, el Fondo Nacional de Epitaxia ya ha financiado investigaciones por valor de 125 millones de libras esterlinas en 25 universidades desde su fundación en 2017.

(Epitaxia es el nombre que se le da a la deposición de capas sobre un sustrato cristalino y se usa para crear las bases de los dispositivos semiconductores).

La nueva financiación, explicó la Universidad de Sheffield, permitirá que la Instalación Nacional de Epitaxia continúe apoyando la investigación y el desarrollo de clase mundial en el Reino Unido durante los próximos cinco a diez años mediante el suministro de obleas de semiconductores a medida para proyectos de investigación de semiconductores de clase mundial en ambos universidades e industria.

La instalación también proporcionará la experiencia y los recursos necesarios para traducir la investigación básica en aplicaciones comerciales fabricadas en masa.

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El ingeniero eléctrico de la Universidad de Sheffield, el profesor Jon Hefferman, es el director de la Instalación Nacional de Epitaxia.

Él dijo: “Estoy encantado de que UKRI haya seguido financiando y apoyando la Instalación Nacional de Epitaxia en este momento crítico para que el Reino Unido aumente su innovación tecnológica en semiconductores.

“Los semiconductores han sido la columna vertebral de la sociedad tecnológica moderna durante más de 60 años y la industria de los semiconductores ha tenido un valor económico total estimado de alrededor de 8 billones de dólares. [£6.6trillion]

“Prácticamente todos los aspectos de nuestro mundo moderno dependen de dispositivos semiconductores, desde microchips de silicio que controlan computadoras, teléfonos móviles, aviones e incluso lavadoras, hasta Internet, vehículos eléctricos e iluminación LED que ha revolucionado la eficiencia energética global”.

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El Prof. Hefferman continuó: «El ritmo de la innovación y la demanda de tecnología cada vez más avanzada significa que los semiconductores seguirán siendo una de las tecnologías más importantes y críticas del siglo XXI».

Esto, agregó, incluirá “áreas emergentes de gran importancia, como la computación cuántica y la inteligencia artificial.

“Todos los países tecnológicamente avanzados reconocen el valor económico y estratégico de los semiconductores.

“La Instalación Nacional de Epitaxia que estamos dirigiendo desde Sheffield apoyará a la comunidad de investigación del Reino Unido en el desarrollo de nuevos tipos de dispositivos semiconductores que serán la base para futuras tecnologías”.

La científica de materiales, la profesora Rachel Oliver, dirigirá el trabajo de la Universidad de Cambridge en la instalación.

Ella dijo: “Estoy encantada de que Cambridge tenga la oportunidad de continuar apoyando a la comunidad de semiconductores del Reino Unido a través de la Instalación Nacional de Epitaxia.

“El ecosistema de semiconductores del Reino Unido es extraordinariamente innovador, tanto en el aspecto industrial como académico, y está respaldado por la disponibilidad de materiales epitaxiales de última generación.

“A través de la nueva instalación, dichos materiales estarán en el centro de futuras colaboraciones entre investigadores de clase mundial, impulsando el impacto económico y social en el mundo real”.

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