Ciencia

Regreso a la luna: Goodyear y Lockheed Martin se unen para desarrollar vehículos lunares de próxima generación

Goodyear Tire & Rubber Company tiene una larga tradición de suministro de productos clave a la NASA, incluso durante el programa Apolo que llevó a los primeros humanos a la Luna en 1969. Desde entonces, la empresa ha seguido innovando junto con la NASA para avanzar en los diseños de vehículos lunares. neumáticos, que podrían durar más y atravesar terrenos más exigentes para cumplir con los requisitos de los futuros planes de misiones lunares. Mientras tanto, Lockheed Martin tiene más de cinco décadas de experiencia trabajando con la NASA en el desarrollo de vehículos tripulados y robóticos, incluida la nave espacial Orion, que verá a la humanidad regresar a la Luna en un futuro cercano a través del programa Artemis. Ahora, su proyecto conjunto dará a luz un vehículo capaz de desafiar temperaturas extremas y terrenos ásperos y cráteres en una sexta parte de la gravedad terrestre.

Kirk Shireman de Lockheed Martin dijo: «El programa Artemis de la NASA para vivir y trabajar en la Luna tiene una clara necesidad de transporte en la superficie lunar».

La firma, agregó, busca producir tanto vehículos que puedan ser conducidos por astronautas como aquellos que puedan operar de forma autónoma, sin tripulación.

Shireman continuó: “Estamos desarrollando esta nueva generación de vehículos de movilidad lunar para que esté disponible para la NASA y para empresas comerciales e incluso otras agencias espaciales para apoyar la ciencia y la exploración humana.

“Este enfoque ejemplifica el deseo de la NASA de que la industria tome la iniciativa con esfuerzos comerciales que permitan a la agencia ser uno de muchos clientes”.

Para ayudar a producir vehículos lunares capaces de resistir las condiciones desafiantes que se encuentran en la superficie lunar, Goodyear dice que está aprovechando su experiencia en el desarrollo de neumáticos sin aire para micromovilidad, transporte autónomo y vehículos de pasajeros que se utilizan aquí en la Tierra.

Chris Helsel de Goodyear dijo: “Todo lo que aprendamos de la fabricación de neumáticos para el entorno operativo extremadamente difícil de la Luna nos ayudará a fabricar mejores neumáticos sin aire en la Tierra.

“Esto contribuirá a nuestro objetivo final de permitir la movilidad sin importar dónde se lleve a cabo.

“Igual de importante, es un honor escribir historia con estas dos prestigiosas empresas que saben cómo dar saltos gigantes en exploración y movilidad”.

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Según Lockheed Martin, los rovers lunares utilizados durante las misiones Apolo se construyeron solo para unos pocos días de uso en excursiones dentro de las cinco millas de los lugares de aterrizaje.

Agregaron: “Las misiones futuras deberán atravesar terrenos accidentados en distancias mucho más largas mientras operan en temperaturas más extremas.

“Será necesario desarrollar nuevas capacidades de neumáticos para obtener años de durabilidad e incluso sobrevivir a la noche con temperaturas por debajo de los -250 grados Fahrenheit. [-156C] y temperaturas diurnas de más de 250 grados Fahrenheit [121C].”

Goodyear y Lockheed Martin ya están aportando su experiencia para resolver estos problemas, incluso probando diseños conceptuales en bancos de pruebas de suelo lunar.

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Un cuarto miembro del equipo es MDA, con sede en Canadá, que recientemente anunció que su tecnología de brazo robótico comercial se utilizará en vehículos de movilidad lunar clasificados para humanos.

El brazo se utilizará para ayudar a los astronautas en las excursiones lunares y, al mismo tiempo, proporcionará al rover una mayor funcionalidad cuando el vehículo funcione de forma autónoma.

Lockheed Martin dijo: “Los equipos están aplicando perspectivas únicas y experiencia compartida a nuevos desafíos y enfoques de mercado que se están considerando por primera vez”.

Se espera que el primer vehículo producido por la colaboración, agregaron, esté “en la superficie de la Luna a tiempo para apoyar la primera misión aterrizada de la NASA que tendrá a la primera mujer y la primera persona de color caminando en la Luna, prevista para 2025. ”

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