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¿Regresamos a la Luna? Nave espacial Orión equipada con escudos para un regreso históricon

La nave espacial Orión de la NASA está siendo equipada con paneles de calor de última generación para un viaje completo a la Luna y de regreso a la Tierra.

La sonda no tripulada de Orión despegará al espacio sobre el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA para un viaje lunar de tres semanas.

Orión viajará más de 40.000 millas (64.373 km) más allá del lado oscuro de la Luna antes de que la nave de la NASA regrese a casa.

A su regreso, la nave espacial será sometida al intenso calor de la reentrada atmosférica, cerca de los 2.760C (5.000 Fahrenheit).

Ingenieros de la NASA y de la compañía aeroespacial Lockheed Martin comenzaron a infundir escudos térmicos protectores en el Orión la semana pasada.

Los sistemas de protección de la nave evitarán que Orión se queme antes de que se derrame en el Océano Pacífico.

Jules Schneider, gerente de Lockheed Martin Orion, dijo: «La instalación del escudo térmico del módulo de tripulación EM-1 es un hito significativo que representa el comienzo del cierre del ensamblaje del módulo de tripulación.

Cuando se instala la protección térmica, el acceso a los componentes se hace más difícil, y en algunos casos no hay más acceso. Así que al instalar el escudo térmico declaras que un cierto porcentaje de la nave está terminada.»

Orión es la nave espacial pionera de la NASA construida para la Misión de Exploración-1 (EM-1), una serie de misiones de vuelos espaciales diseñadas para expandir el alcance humano a la Luna y más allá.

El gerente de la misión, Mike Sarafin, dijo que la misión es la primera de muchas que utilizarán el sistema de exploración del espacio profundo para preparar a la NASA y sus astronautas para misiones en el espacio profundo.

El primer lanzamiento de Orión a la Luna y viceversa tendrá lugar sin tripulación, pero las misiones posteriores llevarán astronautas al espacio.

Los nuevos escudos térmicos de la nave, que miden 16,5 pies (cinco metros) de diámetro, son los escudos térmicos más grandes jamás montados en una nave espacial tripulada.

Las pantallas térmicas están construidas con una estructura de titanio recubierta de una capa de material de fibra de carbono.

Durante la reentrada, un material exterior posterior ablativo llamado Acvcoat se quemará para llevar el calor de la reentrada de la nave espacial.

Aunque aún no se ha fijado una fecha de lanzamiento, la NASA ya ha trazado el primer vuelo de Orión de principio a fin.

En el primer tramo de su viaje, la nave espacial viajará un total de 450.000 km (280.000 millas) desde la Tierra.

Orión permanecerá en el espacio más tiempo que cualquier nave espacial antes, sin acoplarse a una estación espacial.

Orión pasará cerca de 100 millas (62 km) sobre la superficie de la Luna y luego usará la gravedad del orbe lunar para propulsarse más lejos en el espacio.

La nave espacial irá a la deriva por el espacio durante aproximadamente seis días antes de ajustar su curso para una trayectoria que la llevará de vuelta a la Tierra.

En su último acercamiento a la Luna, Orión se sumergirá a unas 60 millas (96 km) sobre la Luna.

Una vez que la nave espacial de la NASA regrese a la Tierra, Orión atravesará la atmósfera a velocidades de hasta 11 km por segundo.

En total, la NASA espera que Orión viaje alrededor de 1,3 millones de millas (dos millones de km) a través del espacio.

Sarafin dijo: «Esta es una misión que verdaderamente hará lo que no se ha hecho y aprenderá lo que no se sabe. Abrirá un camino que la gente seguirá en el próximo vuelo de Orión, empujando los bordes del sobre para prepararse para esa misión.»

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