Ciencia

Rebelión de la UE cuando VDL dijo que ‘acepte inmediatamente’ al Reino Unido en un proyecto de investigación prohibido

A la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, se le ha dicho que acepte «inmediatamente» al Reino Unido en el proyecto de 95.500 millones de euros (80.000 millones de libras esterlinas). Proviene de una declaración conjunta de más de 1.000 universidades, 56 academias de ciencias y miles de los investigadores más distinguidos de la UE. Han advertido de un «gran debilitamiento» de la «fuerza investigadora y la competitividad» de Europa si el bloque sigue adelante con las amenazas.

La declaración dice: “Nos estamos acercando rápidamente a un punto crítico.

«Con los primeros acuerdos de subvención de Horizonte Europa que se acercan y pronto se lanzarán nuevas convocatorias, la asociación del Reino Unido debe finalizar sin más demora.

“Más retrasos o incluso la falta de asociación resultarían en una oportunidad perdida y un debilitamiento importante de nuestra fuerza de investigación colectiva y competitividad.

“La ausencia de un cronograma claro para finalizar la asociación en el Reino Unido ahora está causando una creciente preocupación e incertidumbre que corre el riesgo de poner en peligro los planes de colaboración actuales y futuros.

«También envía señales inútiles a otros terceros países que desean asociarse».

La UE acordó provisionalmente que el Reino Unido participara en sus nuevos programas de investigación el pasado mes de diciembre.

La promesa incluía el fondo de investigación Horizonte Europa y el programa de observación de la Tierra Copernicus, a cambio de una contribución estimada de 2.100 millones de libras esterlinas a la financiación del programa.

Pero la UE ha hecho un berrinche, afirmando que la aprobación final está ligada al resultado de las negociaciones sobre el Protocolo de Irlanda del Norte.

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Mariya Gabriel, comisaria de Innovación e Investigación de la Unión Europea, dijo el mes pasado: «La asociación es un tema temático y estoy seguro de que estamos preparados para abordarlo lo antes posible, pero es necesario abordar primero los problemas transversales».

Añadió que la membresía del Reino Unido solo se resolverá una vez que se evite la crisis diplomática, y dijo: «Creo que es importante de nuestro lado confirmar nuestra opinión para avanzar en la asociación, pero solo después de que ambas partes acuerden el marco».

El profesor Kurt Deketelaere, secretario general de la Liga de Universidades Europeas de Investigación, dijo: “Una rápida asociación del Reino Unido con Horizonte Europa es vital para continuar estas estrechas colaboraciones y abordar los muchos desafíos sociales que tenemos por delante.

«Una nueva demora simplemente por razones políticas es inaceptable».

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El gobierno ya ha asignado £ 6,9 mil millones para la contribución del Reino Unido a Horizonte Europa hasta 2025, pero dice que está trabajando en un plan de contingencia en caso de que la Comisión continúe estancada.

Lord David Frost afirmó la semana pasada que la Comisión corre el riesgo de incumplir sus obligaciones en virtud del acuerdo comercial posterior al Brexit si continúa excluyendo a las organizaciones del Reino Unido de Horizonte Europa.

Dijo: Tal vez llegue un punto en el que el caso de la relación calidad-precio [for joining Horizon Europe] parece menos convincente que a principios de año.

«No estamos en ese punto todavía, y no estamos cerca de él, pero podría suceder si hay retrasos interminables».

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