Ciencia

¿Quieres sentirte más cerca de tu gato? Trate de pensar en ellos como si tuvieran características humanas.

La investigación fue realizada por la científica veterinaria Kirian Franck de la Universidad Federal de Rio Grande do Sul y sus colegas. Dijeron: “La evidencia respalda que el comportamiento de los gatos influye en el nivel de cercanía emocional entre los animales y los dueños. En algunas circunstancias, una mala relación puede resultar en el descuido, maltrato o abandono del animal. Nuestro objetivo fue evaluar el nivel de cercanía emocional entre los dueños y sus gatos en Brasil, evaluando algunas interacciones específicas entre humanos y gatos”.

En su estudio, los investigadores encuestaron a 500 dueños de gatos brasileños, el 90 por ciento de los cuales eran mujeres, sobre sus relaciones con sus amigos felinos.

Las interacciones entre humanos y gatos se evaluaron utilizando la llamada escala de relación gato-propietario (CORS), una medida de once variables adaptada de una métrica similar desarrollada para perros.

También se preguntó a los propietarios si sus gatos exhibían comportamientos problemáticos como agresión, eliminación inapropiada, rasguños en los muebles o vocalización excesiva.

Los investigadores también recopilaron datos sobre la personalidad de cada gato y la frecuencia de las visitas al veterinario, así como la cantidad total de animales en cada hogar y la demografía del propietario.

Cuando se les pidió que atribuyeran al menos una característica para describir a sus gatos, los propietarios usaron principalmente las descripciones «cariñoso» (72 por ciento de los encuestados), «curioso» (52 por ciento) y leal (42 por ciento).

Otros atributos comunes incluyeron «conectado» (utilizado por el 25 por ciento de los propietarios), «asustado» (23 por ciento), «tímido» (17 por ciento) y «ansioso» (13 por ciento).

Los investigadores dividieron a los encuestados según la cantidad de características que usaron para describir a su gato: uno, dos, tres o más de tres descriptores.

Luego, el equipo comparó estas categorías, junto con los datos de las otras variables, con el «nivel de cercanía emocional del propietario» calculado para cada felino.

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Los investigadores encontraron que el grado de cercanía emocional con su mascota que los dueños de gatos informaron no tenía relación con la cantidad de conductas problemáticas del felino como agresión, vocalización excesiva o falta de uso de la bandeja de arena.

Sorprendentemente, sin embargo, no se aplica lo mismo a los comportamientos destructivos de los gatos: los dueños que aman más a sus gatos aparentemente tienen que soportar más travesuras.

El equipo dijo: «En nuestro estudio, los gatos con el comportamiento de arañar muebles o destruir objetos se asociaron con un mayor nivel de cercanía emocional con el dueño».

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en el Journal of Veterinary Behavior.

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