Ciencia

¡Qué mala suerte, UE! El Reino Unido ofreció un sistema de navegación por satélite de precisión barato a su rival Galileo

Brexit: Experto analiza el futuro del proyecto espacial Galileo

Pulsar está siendo desarrollado por Xona Space, cuyo director ejecutivo, Brian Manning, dijo a Express.co.uk: «Históricamente, la única opción para los sistemas satelitales de navegación global, como GPS o Galileo, era construirlo usted mismo si quería tener algo que decir en el diseño o capacidades. Y solo los grandes gobiernos podrían realmente permitirse el lujo de hacer esto. Xona está construyendo un sistema para satisfacer las demandas de clientes comerciales y gubernamentales, y como empresa comercial, Xona está bien posicionada para satisfacer o adaptarse de manera eficiente a las necesidades de clientes como el gobierno. La adopción de sistemas comerciales de posicionamiento, navegación y temporización (PNT) tiene el potencial de reducir enormemente el costo para los gobiernos al tiempo que permite que el sistema evolucione al ritmo de los clientes a los que se atiende”.

Pulsar funcionará instalando una constelación de varios cientos de satélites en órbita terrestre baja (LEO), más de 20 veces más cerca que los que se utilizan actualmente para el GPS.

Estas naves de bajo costo brindarán servicios de sincronización y navegación de alto rendimiento empleando diseños modernos de seguridad y señales a través de la arquitectura especial de reloj atómico distribuido pendiente de patente de Xona’s Space.

Para demostrar el potencial de la constelación de satélites Pulsar, Xona Space lanzará una misión de demostración que han denominado «Huginn».

El nombre es apropiado: en la mitología nórdica, Huginn era uno de un par de cuervos que volaban por todo el mundo, transmitiendo la información que recopilaban al dios Odín.

El Reino Unido tiene la oportunidad de respaldar un sistema global de navegación por satélite barato pero de alta precisión (Imagen: Getty Images / Xona Space)

Coches autónomos asistidos por GNSS

‘Pulsar’ podría encontrar aplicación en sistemas desde automóviles autónomos y construcción hasta agricultura (Imagen: Xona Space)

La misión Huginn hará que la empresa transmita sus primeras señales de navegación de precisión desde una nave espacial en LEO, para probar el software y el hardware básicos que sustentan a Pulsar.

Al mismo tiempo, las pruebas también demostrarán la funcionalidad de los sistemas terrestres de apoyo en la Tierra, así como el equipo del usuario final.

Según Xona Space, sus ingenieros completaron recientemente las pruebas ambientales necesarias antes de la misión Huginn.

Huginn ahora ha sido entregado a Spaceflight Inc, y está programado para ser lanzado en órbita desde Cabo Cañaveral, Florida, a bordo del Transporter 5 de SpaceX este mes.

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Los ingenieros de Xona Space realizan pruebas ambientales

Los ingenieros de Xona Space acaban de completar las pruebas ambientales antes de la misión Huginn (Imagen: Xona Space)

Una infografía sobre Galileo

El ‘Pulsar’ de Xona Space podría rivalizar con el Galileo GNSS de la UE (Imagen: Express.co.uk)

Según Xona Space, la misión marca un gran paso hacia la realización de una nueva generación de sistemas de navegación.

El Sr. Manning agregó: “Estamos encantados de que Huginn haya completado con éxito su campaña de prueba muy rigurosa en preparación para el lanzamiento y estamos increíblemente orgullosos del equipo de Xona por lograr un hito tan crítico.

“A través de este proceso, aprendimos mucho e incorporaremos estas lecciones en nuestra segunda misión de demostración, así como en los satélites de producción.

“Es inspirador ver lo que este equipo ha podido lograr al pasar de una pizarra en blanco a la órbita en menos de un año desde el momento en que completamos nuestras pruebas de prototipos en tierra.

“Este es un gran paso en el desarrollo y despliegue de nuestra constelación Pulsar, y esperamos un año muy emocionante aquí en Xona”.

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El dios nórdico Odin con su cuervo Huginn

En la mitología nórdica, Huginn era un cuervo que volaba alrededor del mundo, recopilando información para Odín (Imagen: Dominio público)

Una vez que se haya lanzado Huginn, los ingenieros de Xona Space centrarán su atención en una segunda misión de demostración, así como en el desarrollo del sistema Block I Pulsar.

Xona Space concluyó: “Históricamente, los sistemas de navegación por satélite como GPS y Galileo han sido dominio exclusivo de los principales gobiernos, con precios de decenas de miles de millones de dólares.

“La nueva era espacial ha traído nuevas capacidades fenomenales al mercado, aunque a un costo mucho menor, lo que ha llevado a una ola de nuevas capacidades comerciales que surgen en las comunicaciones por satélite y la observación de la Tierra.

“Xona está aprovechando el ecosistema del nuevo espacio para llevar los beneficios de la era espacial comercial a una industria diferente, la navegación por satélite y la sincronización”.

Después del Brexit, se le dijo al Reino Unido que ya no tendría acceso al sistema Galileo de la UE, a pesar de desempeñar un papel crucial en su desarrollo.

El sistema, que estará en pleno funcionamiento en 2026, cuenta con un Servicio Público Regulado (PRS) que puede ser utilizado por agencias gubernamentales, fuerzas armadas y servicios de emergencia.

Inicialmente, el Reino Unido lanzó el programa de investigación del Sistema Global de Navegación por Satélite (GNSS) con la esperanza de replicar el sistema del bloque.

Pero en septiembre de 2020, esto fue rebautizado como el Programa de posicionamiento, navegación y sincronización basado en el espacio del Reino Unido (UK SBPNTP).

PNT es necesario para el funcionamiento de la infraestructura crítica de la nación: proporciona información precisa para uso civil, comercial o militar.

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