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Problemas relacionados con la compra y cría privada de tigres en los EE. UU.

La serie de Netflix, Tiger King, nos dio una mirada sin precedentes al mundo de los zoológicos domésticos y el comercio de tigres en la primavera de 2020. El programa demostró cómo las personas usaban y abusaban de los tigres para fanfarronear y obtener ganancias, y cuántas instalaciones y criadores estaban enfermos. equipado para proporcionar una salud y nutrición adecuadas a los grandes felinos.

Pero el problema del tigre de traspatio en Estados Unidos existía mucho antes de que fuera sensacionalista en la televisión, y no está claro qué tan extendida es realmente la práctica de tener tigres ilegalmente. Según un artículo de la BBC, puede haber más tigres cautivos en los EE. UU. que los que permanecen colectivamente en la naturaleza.

Se desconoce exactamente cuántos tigres existen en cautiverio en los EE. UU. fuera de los zoológicos y santuarios registrados, debido a la falta de regulación sobre el registro de animales cuando se compran o crían de forma privada. Algunos estiman que hay más de 5000 tigres viviendo en zoológicos, santuarios o propiedad individual en los EE. UU., mientras que los expertos estiman que solo quedan 3900 tigres en la naturaleza.

No hay ayuda para el acervo genético

Estos animales a menudo comienzan como mascotas, dice Tim Harrison, director de Outreach for Animals. Cuando tienen aproximadamente seis meses de edad, sus dueños comienzan a darse cuenta de que no pueden mantenerse al día con las necesidades de salud de los animales o manejarlos como mascotas.

“No pueden llevarlos a un veterinario”, dijo Harrison. “La mayoría ni siquiera vendrá a tu casa a mirar un tigre, por lo que la mayoría de estos gatos nunca han sido vistos por un veterinario”.

Además, estos tigres de traspatio son genéticamente inútiles para el acervo genético de conservación porque es casi imposible confirmar sus linajes o rastrear su historial de reproducción.

Hay dos subespecies de tigre, el tigre continental (Panthera tigris tigris) y el tigre de la isla de Sunda (Panthera tigris sondaica). Los tigres insulares restantes son tigres de Sumatra, y los tigres continentales incluyen el tigre siberiano, el tigre de Bengala, el tigre malayo y el tigre de Indochina. Los tigres de Java, Bali y el tigre del Caspio ahora se han extinguido, y los expertos creen que el tigre del sur de China también se ha extinguido.

Estas subespecies han desarrollado diferentes adaptaciones, como el grosor del pelaje y la coloración, para sobrevivir en sus respectivos entornos y, debido a sus diferencias geográficas, nunca se han cruzado.

Por lo tanto, a pesar de que el 97 por ciento de los tigres salvajes han desaparecido, los tigres domésticos no son una solución viable para preservar el acervo genético del tigre.

participación federal

La mayoría de los conservacionistas y los rescatadores de tigres están de acuerdo en que debe cesar la compra y reproducción de tigres de traspatio a propietarios privados. Pero un informe publicado este año encontró que EE. UU. representó la mitad del comercio mundial de tigres registrado entre 2003 y 2012. Y sin supervisión federal, los conservacionistas y los defensores temen que el problema del tigre de traspatio de EE. UU. siga creciendo.

“Queremos saber dónde están todos estos animales, quién los posee, cuándo se venden y transfieren, cuándo nacen, cuándo mueren, para tener una mejor comprensión de lo que está pasando con esta inmensa población de tigres para asegurarse de que no se filtren hacia el comercio ilegal”, le dijo a CNN en 2010 Leigh Henry, oficial sénior de políticas para la conservación de especies en el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF). Un informe publicado por WWF ese mismo año describió la regulación de EE. de las leyes federales” plagado de “excepciones, exenciones y lagunas”.

Actualmente, solo cinco estados (Alaska, Luisiana, Hawái, Washington y Oregón) tienen una prohibición de posesión privada de grandes felinos. El resto tiene diferentes niveles de regulación, que van desde requisitos de registro hasta cero requisitos para albergar grandes felinos.

Y, sin embargo, se han tomado pocas medidas concretas para prohibir la compra y la cría de tigres de propiedad privada en los EE. UU.

En 2013, se propuso la Ley de Protección de los Grandes Felinos y la Seguridad Pública, que restringiría formalmente la propiedad de tigres a las instalaciones acreditadas por la Asociación de Zoológicos y Acuarios, según un artículo de la revista Smithsonian. El acto nunca llegó a buen término.

Después de que Tiger King reavivó el acalorado debate sobre el bienestar de los grandes felinos, en 2021 se presentó una versión actualizada titulada Ley de seguridad pública de grandes felinos. La ley modifica la Ley de seguridad de la vida silvestre en cautiverio para “prohibir la posesión privada de leones, tigres, leopardos, jaguares, pumas o cualquier híbrido de estas especies”, según el Animal Welfare Institute, y restringe las interacciones entre el público y los grandes felinos.

La Ley fue aprobada en la Cámara el año pasado, pero desde entonces se ha estancado. Y a medida que salen a la luz más historias sobre la difícil situación de los tigres de traspatio, más expertos y organizaciones piden la aprobación de la Ley y la participación federal en el panorama de los tigres de traspatio de EE. UU.

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