Ciencia

PRIMER lanzamiento de satélite en el Reino Unido que despegará este verano: órbita de 17,000 MPH

El ministro de Adquisiciones de Defensa, Jeremy Quin, quien hizo el anuncio, dijo: “La tecnología espacial es crucial para desarrollar capacidades de defensa. “El lanzamiento de Prometheus-2 representa otro importante paso adelante para nuestro programa espacial local. Esta colaboración con In-Space Missions y Airbus allana el camino para que el Reino Unido se convierta en una entidad espacial global más resistente, robusta y significativa”.

Prometheus-2 pondrá en órbita dos satélites del tamaño de una caja de zapatos, conocidos como ‘CubeSats’, por su forma.

El hardware para la misión proviene de In-Space Missions Ltd, con sede en Hampshire, y fue diseñado en colaboración con Airbus Defence and Space.

El proyecto es una colaboración entre el Ministerio de Defensa del Reino Unido y varios de sus socios internacionales, incluida la Oficina Nacional de Reconocimiento (NRO) de EE. UU.

Según la Agencia Espacial del Reino Unido, el par de CubeSats «proporcionará una plataforma de prueba para monitorear señales de radio, incluido GPS e imágenes sofisticadas, allanando el camino para un sistema de comunicación espacial más colaborativo y conectado con nuestros aliados».

Los CubeSats serán transportados a la órbita terrestre baja a bordo del LauncherOne de Virgin Orbit, un cohete lanzado desde el aire desplegado desde un jet Boeing 747 modificado llamado «Cosmic Girl».

Después del despliegue, operarán a una distancia de 31 a 62 millas a una altitud de 342 millas, orbitando la Tierra a una velocidad de 17,000 millas por hora.

El primero de los satélites contiene un generador de imágenes hiperespectrales, un detector láser y un receptor GPS, lo que le permite tomar imágenes de alta definición de la Tierra y confirmar la hora y la posición precisas de la nave a medida que se toman las imágenes.

Mientras tanto, el segundo satélite tendrá dos cámaras de imágenes ópticas, un telémetro láser y un receptor GPS.

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La primera cámara, que está equipada con una lente gran angular, proporcionará una vista de 180 grados de la superficie de la Tierra.

El otro, explicó la Agencia Espacial del Reino Unido, vigilará al otro CubeSat para «apoyar la conciencia de la situación espacial y permitirnos comprender qué más orbita la Tierra».

Agregaron: “La tecnología a bordo de los satélites permitirá al Ministerio de Defensa identificar nuevas técnicas y algoritmos para operar satélites y procesamiento de datos”.

La misión de colaboración también tiene como objetivo ayudar al Ministerio de Defensa a comprender mejor cómo el Reino Unido y sus socios internacionales pueden colaborar para crear un sistema más flexible y poderoso a un costo menor que el que podría lograrse solo.

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El director ejecutivo adjunto de la Agencia Espacial del Reino Unido, Ian Annett, dijo: “Estamos poniendo al Reino Unido a la vanguardia de los lanzamientos de satélites pequeños, brindando una capacidad líder mundial para clientes comerciales y gobiernos dentro de un mercado global, abriendo nuevas oportunidades e inspirando a la generación actual y la próxima de británicos. científicos espaciales, ingenieros y empresarios.

“Estos satélites muestran las fortalezas del Reino Unido en el diseño y construcción de satélites.

«Poder lanzar desde el Reino Unido y en toda Europa por primera vez impulsará aún más nuestra industria satelital».

Esto, agregó, también “creará empleos altamente calificados en todo el país y brindará una ambición clave de la Estrategia Espacial Nacional”.

El director de NRO, el Dr. Chris Scolose, dijo: “Estamos encantados de ser parte de otro esfuerzo pionero con el primer lanzamiento de un cohete comercial desde Europa occidental.

“Es un honor unirme al Ministerio de Defensa del Reino Unido para anunciar esta empresa histórica.

“Esperamos que este notable logro sea la base de una colaboración aún más fuerte entre nuestras naciones.

“Cada uno de los CubeSats tendrá equipos separados a bordo para probar conceptos novedosos como pioneros en apoyo de la constelación Minerva para la futura inteligencia y vigilancia basadas en el espacio”.

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