Ciencia

Preocupación porque los científicos estadounidenses liberan miles de mosquitos modificados genéticamente en Florida

Cerca de 144.000 mosquitos modificados genéticamente se han liberado en el sur de Florida esta semana, lo que generó alarma entre los residentes. Los lugareños preocupados han criticado la medida de la empresa británica Oxitec, de propiedad estadounidense, como un «experimento en vivo». Sin embargo, los científicos detrás del comunicado insisten en que podría controlar la población de mosquitos transmisores de enfermedades de Florida.

Se espera que la liberación reduzca la propagación de enfermedades mortales transmitidas por mosquitos en los Cayos y acabe con la dependencia de Florida de costosos pesticidas.

Los mosquitos, desarrollados por Oxitec, han sido modificados para transmitir una proteína que eventualmente diezmará las poblaciones de mosquitos en la región.

Los mosquitos genéticamente modificados, que forman parte de la especie Aedes aegypti, son todos machos.

Dado que solo los mosquitos hembras pueden picar, los científicos argumentan que no hay riesgo para los humanos.

Se sabe que los mosquitos Aedes aegypti son portadores de varias enfermedades devastadoras, como el zika, el dengue y la fiebre amarilla.

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Meredith Fensom de Oxitec dijo al programa Today de NBC: «En los Cayos, constituyen el 4 por ciento de la población de mosquitos, pero son responsables de toda la transmisión de enfermedades a los humanos».

Dijo que un proyecto similar en Brasil condujo a una reducción del 94 por ciento en la población objetivo de mosquitos.

Sin embargo, el proyecto también ha recibido críticas de grupos ambientalistas.

Dana Perls de Friends of the Earth dijo a NBC: «Los organismos genéticamente modificados no son algo que podamos controlar. La evolución encontrará su propio camino».

Barry Wray, director ejecutivo de la Coalición Ambiental de los Cayos de Florida, dijo: «Nuestra oposición ha sido larga y fuerte.

«Vivimos aquí, esta es nuestra casa, y están obligando a la gente a tragar esto».

El proyecto recibió luz verde de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. En mayo de 2020 y liberará hasta 750 millones de mosquitos alterados genéticamente en 2021 y 2022.

Gray Frandsen, CEO de Oxitec, dijo: «Estamos enfocados en demostrar el valor que esta tecnología puede tener para los residentes, comunidades y dueños de negocios de los Cayos de Florida, mientras protegemos el hermoso y sensible hábitat de los Cayos que todos valoramos tanto».

Después del informe de la NBC, un espectador bromeó: «Y eso, niños, es cómo comenzó el apocalipsis zombi».

Otra persona respondió: «Bueno, esto no podría terminar mal».

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