Planeta Tierra

¿Por qué T. Rex tenía brazos tan pequeños? Para mantenerlos fuera del camino

Para una de las bestias más temibles que jamás haya caminado sobre la tierra, el Tyrannosaurus rex ciertamente se burla mucho: ¿Por qué el T. rex tuvo que cerrar la tienda? Fue corto de manos. ¿Cómo llamas a un T. rex que trabaja en un casino? Un traficante de armas pequeñas. ¿Por qué se extinguió el T. rex? No podía aceptar el cambio.

El T. rex aún reina como uno de los grandes depredadores de todos los tiempos del mundo. Extendiéndose hacia arriba de 40 pies de largo y alcanzando los 12 pies de alto, el «Rey de los lagartos tiranos» podría pesar más de 8 toneladas. El depredador del ápice también podía ejercer hasta seis toneladas de presión con un mordisco de sus poderosas mandíbulas, el tipo de fuerza que podría partir un automóvil por la mitad, y su boca estaba llena de 60 dientes aserrados. Y, sin embargo, cuando nos enfrentamos al esqueleto de un T. Rex en un museo de historia natural, siempre parece surgir una pregunta: “¿Por qué sus brazos son tan pequeños? ¡Qué divertido!»

Risas aparte, los científicos han estado tratando de responder a esa pregunta desde que el cazador de dinosaurios Barnum Brown desenterró el primer esqueleto completo de T. rex en 1904. Brown ni siquiera creía que los brazos que encontró fueran parte del mismo animal. El misterio es ciertamente difícil de desentrañar, dado que T. rex agitó sus pequeños brazos por última vez hace unos 68 millones de años (Jurassic Park y sus innumerables secuelas aparte). Aún así, eso no ha impedido que los científicos intenten descubrir sus beneficios evolutivos. En otras palabras, ¿para qué podrían haber servido? Kevin Padian, paleontólogo de la Universidad de California, Berkeley, sugiere que los brazos del tiranosaurio rex eran originalmente más largos, pero se acortaron con el tiempo para evitar amputaciones accidentales o intencionales, según un artículo publicado en la revista Acta Palaeontologica Polonica en marzo. De esa manera, cuando una manada de T. rex descendiera sobre un cadáver para alimentarse con sus enormes cabezas y poderosas mandíbulas, no se cortarían sus propias extremidades anteriores en el proceso.

Brazos pequeños, grandes ideas

Si hubiera una nueva presa y varios tiranosaurios rex adultos pululasen a su alrededor, tal vez usando sus enormes cabezas para desgarrar y triturar, Padian teoriza que no sería ventajoso tener extremidades sueltas que también podrían desgarrarse. Las heridas graves por mordedura pueden causar infección, hemorragia, shock e incluso la muerte. Padian plantea la hipótesis de que la selección natural favorecía las extremidades anteriores más cortas, ya que los brazos eran de poca utilidad para los carnívoros en primer lugar. Las teorías sobre los usos de los brazos del T. rex se han difundido durante décadas, en gran parte porque son verdaderamente extrañas y desconcertantes. Por ejemplo, un T. rex de 45 pies de alto tiene brazos que miden alrededor de tres pies de largo; el equivalente a un humano de 6 pies con brazos de 5 pulgadas. Aún más extraño, los brazos débiles son, sin embargo, bastante poderosos: los análisis han demostrado que el brazo de un T. rex podría levantar 400 libras en banco. Y, sin embargo, a pesar de esta fuerza bruta, los brazos no solo eran cortos, sino que también poseían un rango de movimiento limitado, solo capaces de balancearse en un ángulo de aproximadamente 45 grados. Una teoría propuesta fue que las extremidades anteriores se usaban para agarrar y sujetar a las hembras durante el apareamiento. Eso es lo que Barnum Brown pensó inicialmente. (Sin embargo, las hembras también tienen las mismas extremidades. Más allá de eso, los brazos están muy cerca del cuerpo, por lo que no está claro cómo serían efectivos para sostener a otro animal grande en su lugar). Otra teoría es que los brazos se usaron como palanca para que T. rex se levantara del suelo si se hubiera caído. O, tal vez, durmieron de tal manera que estarían acostumbrados a levantarse. Algunos científicos argumentan que los brazos se usaban para agarrar presas que se retorcían antes de ser despachadas. Steven Stanley, un paleontólogo de la Universidad de Hawái en Manoa, teoriza que los brazos se usaban para acuchillar a las presas en las proximidades, como las garras en forma de media luna del depredador que podrían usarse para infligir heridas mortales a las presas. Otros han sostenido durante mucho tiempo que son vestigiales; un vestigio evolutivo de los antepasados ​​​​de T. rex. Los brazos simplemente ya no eran necesarios, como las alas de las aves no voladoras de hoy, como avestruces y emús.

Padian midió el yeso de T. rex de tamaño natural que se eleva sobre el atrio en el Museo de Paleontología de la Universidad de California en UC Berkeley para probar las teorías sobre las extremidades anteriores del depredador. (Crédito: EncycloPetey/Wikimedia Commons)

Padian examina muchas de estas teorías y especulaciones en su nuevo artículo y descubre que la mayoría no parece haber sido completamente probada. Por ejemplo, la hipótesis de que T. rex podría haber levantado unas 400 libras en el banco no tiene en cuenta que no pudo haberse acercado lo suficiente a nada para levantarlo. “Todas las ideas que se han presentado sobre esto no se han probado o son imposibles porque no pueden funcionar”, dijo Padian en un comunicado de prensa. «Y ninguna de las hipótesis explica por qué los brazos se harían más pequeños; lo mejor que podrían hacer es explicar por qué mantendrían el tamaño pequeño. Y en todos los casos, todas las funciones propuestas habrían sido mucho más efectivas si los brazos no lo hubieran hecho». sido reducido». Sin duda surgirán otras ideas con el tiempo sobre por qué los brazos del poderoso dinosaurio son ridículamente pequeños, pero, como señala Padian, la extinción del T. rex significa que será difícil para los científicos demostrarlo de manera concluyente. La respuesta definitiva, entonces, podría permanecer apenas fuera de alcance.

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba