Planeta Tierra

¿Por qué seguimos tan fascinados con Amelia Earhart?

El 2 de julio de 1937 se enviaron señales de socorro desde el avión de Amelia Earhart. Casi había llegado a la isla Howland, una extensión de tierra deshabitada a mitad de camino entre Hawái y Australia, pero tenía poca gasolina y se le estaba acabando el tiempo. Siguieron más señales de socorro a lo largo del día; luego la línea quedó en silencio. En ese momento, Earhart y su navegante Fred Noonan estrellaron su Lockheed Modelo 10-E Electra en el Océano Pacífico, y nunca más se los volvió a ver.

Desde entonces, nos hemos sentido atraídos por el misterio que rodea la muerte de Earhart, y con su vida en general. Earhart fue una inspiración para la aviación en general y para las mujeres que deseaban vivir fuera de las normas sociales de la época. El mes pasado, fue reconocida con una impresionante estatua de bronce en Capitol Hill, una nueva incorporación a la Colección National Statuary Hall.

Según Dorothy Cochrane, curadora del departamento de aeronáutica del Museo Nacional del Aire y el Espacio, el honor no llega demasiado pronto. “Fue una aviadora pionera que realizó el primer vuelo en solitario de una mujer a través del Océano Atlántico, pero también fue un modelo a seguir para las mujeres, mostrándoles que podían hacer las mismas cosas que los hombres”, dice Cochrane. “Estaba dispuesta a salir en los noticieros y en la radio para involucrar al público y hacer lo que fuera necesario tanto para la aviación como para el avance de las mujeres”.

Su personalidad la hizo muy popular

Durante su vida, Earhart fue increíblemente popular debido a su personalidad, dice Cochrane, y esa popularidad continuó después de su prematura muerte a los 39 años. Aunque era una persona reservada que quería mantener muchos aspectos de sí misma fuera del centro de atención, Earhart estaba dispuesta a jugar el juego para hacer realidad sus sueños. Y en el camino, la gente llegó a amarla. “Tenía carisma y era conocedora de los medios. También era práctica, práctica y honesta”, dice Cochrane.

(Crédito: Colección Everett/Shutterstock)

Al público le gustó Earhart por su «personaje del medio oeste». Pero al mismo tiempo, también se inspiraron en su pensamiento independiente. Siempre supo que quería hacer algo diferente y que una vida tradicional como esposa y madre no era para ella. A principios del siglo XX, había poco o ningún camino para que las mujeres aviadoras, y para las mujeres en general, tuvieran algún tipo de camino fuera del hogar. Pero su valentía fue lo que robó el espectáculo. «Earhart fue tenaz y valiente en un momento en que la mayoría de las personas que tomaban vuelos a través del Atlántico no lo lograban», dice Cochrane. «Tendrían que ser rescatados o perecerían en el mar».

El misterio detrás de su muerte

Earhart finalmente pereció, como muchos aviadores antes que ella. Pasó de ser una celebridad internacional a desaparecer en el océano, creando instantáneamente un nivel de intriga difícil de igualar. “Todo el mundo sabía que ella estaba en un vuelo mundial. Y luego, de repente, se fue”, dice Cochrane.

El público lamentó su muerte, pero finalmente Earhart dejó de ser el centro de atención, hasta la década de 1950, cuando la gente comenzó a promover «teorías alternativas» en torno a su desaparición. Por ejemplo, que Earhart y Noonan aterrizaron en las Islas Marshall controladas por Japón, donde fueron llevados. rehenes como espías estadounidenses.

Aún así, Cochrane no está convencida. Ella dice que no hay indicios de que Earhart haya llegado a otras islas y que los avistamientos informados de ella son un mito. “Se dirigía a la isla Howland, donde la Guardia Costera estaba recibiendo fuertes mensajes de voz de ella”, dice.

Pero ella nunca lo logró. Al final, el avión se quedó sin combustible y Earhart y Noonan se adentraron en el Océano Pacífico con él. Los expertos sospechan que la tragedia probablemente fue el resultado de un sistema de comunicación defectuoso entre la Guardia Costera y Earhart, parte de la razón por la cual nunca se encontró el avión.

Aún así, hoy en día la gente está tan fascinada con quién era Earhart, y lo que representa, como con su desaparición, y es por eso que sigue siendo una figura importante. «Era alguien que siguió sus sueños y, como resultado, pudo hacer algo de sí misma», dice Cochrane. «Eso la convierte en un símbolo poderoso incluso hoy».

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