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¿Por qué la gente en Islandia tira de forma segura a los frailecillos bebés de los acantilados?

Es posible que haya visto fotos y videos circulando por Internet de personas que arrojan frailecillos bebés, o frailecillos, desde los acantilados. Si bien es posible que te hayas sorprendido, en realidad es una práctica común en Islandia. Una vez que los frailecillos estén listos para aventurarse solos, deben salir al mar y unirse a su bandada. Sin embargo, algunos de ellos pueden quedarse atascados, por lo que las comunidades de Islandia se unen para ayudar a los frailecillos a encontrar el camino a casa. Esto se llama temporada de puffling.

Los frailecillos son aves marinas de la familia Alcidae (Auk). Aunque su pico y sus plumas blancas y negras se parecen a los de un pingüino, no están estrechamente relacionados. Sus parientes cercanos incluyen el arao y la alca. Los frailecillos, junto con otras alcas, pueden volar, a diferencia de los pingüinos.

(Crédito:DWeeks/Shutterstock)

Hay cuatro especies de frailecillos: el atlántico, el cornudo, el copetudo y el alce rinoceronte. El Atlántico es el más común, se encuentra alrededor del Atlántico Norte, incluida Islandia. Lo más probable es que su nombre se derive de la gran cantidad de pelo que tienen sus bebés, a menudo denominados bolas hinchadas.

A medida que los frailecillos maduran y se preparan para salir al mar, salen de sus madrigueras por la noche y buscan orientación en la luna, al igual que las tortugas marinas bebés. Y desafortunadamente, los frailecillos a menudo se dirigen hacia lo que creen que es la luna, pero en realidad es una fuente de luz artificial nocturna, o contaminación lumínica.

(Crédito:David Havel/Shutterstock)

Debido a la contaminación lumínica, los frailecillos se pierden y quedan varados en las ciudades de Islandia. Pero los lugareños en Islandia han comenzado la tradición de la temporada de frailecillos, en la que salen por la noche entre las 9 p. m. y las 3 a. m. con linternas y cajas de cartón para atrapar a los jóvenes frailecillos.

Algunos frailecillos incluso son recogidos en el puerto, donde las aguas pueden estar aceitosas y contaminadas. Por la mañana, los lugareños llevan los frailecillos recolectados a un acantilado donde luego los colocan en el borde o los lanzan suavemente al aire. Luego, los frailecillos salen al mar para unirse a su rebaño, donde permanecerán durante los próximos 3 a 4 años.

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