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Por qué la gente ama a sus gatos caóticos y que se portan mal

Sarah Chavera Edwards y su familia adoptaron un gato hace más de un año de un refugio en Arizona. Si bien el gato, llamado Houdini, ahora confía en Chavera Edwards y su familia, a veces todavía se rasca y se asusta con facilidad.

“Lo amamos de todos modos y celebramos su lento progreso”, dice Chavera Edward. “Nunca será un gato faldero súper cariñoso, pero es divertido, feroz e independiente”.

Antes y durante el COVID-19, los gatos y sus formas extravagantes y de mal comportamiento alegraban la vida de sus dueños. De hecho, un estudio encontró que las relaciones gato-humano tenían un efecto positivo en los humanos durante los períodos de permanencia en el hogar. Una de las razones es que a algunos dueños de gatos les gusta que sus gatos se porten mal.

La desinhibición es ideal

Los gatos pueden ser pequeños monstruos, pero algunas personas los aman por eso. Un artículo publicado en el Journal of Research in Personality analizó los rasgos psicópatas en los gatos domésticos, a saber, la audacia, la mezquindad y la desinhibición. Los investigadores definieron la desinhibición como «restricción conductual reducida» y «regulación deficiente del afecto y los impulsos». Los humanos pueden encontrar este comportamiento molesto en otros humanos, pero no en los gatos domésticos.

Tres estudios participaron en esta investigación, y los primeros dos estudios involucraron a dueños de gatos que respondieron cuestionarios sobre el comportamiento de sus gatos de forma remota. El tercer estudio fue mucho más pequeño pero tuvo más controles, como dueños de gatos que vivían en cierta área de Inglaterra, y los gatos al menos podían tolerar usar un collar.

La investigación encontró que a los dueños de gatos les gustaba cuando los gatos mostraban más desinhibición, como saltar sin preocuparse por el mundo, y quizás algo sorprendente, hostilidad hacia otras mascotas.

“Estos comportamientos tienden a fomentar interacciones más frecuentes entre el dueño del gato y la cercanía emocional entre el dueño y el gato”, dice Rebecca Evans, Ph.D. estudiante de la Universidad de Liverpool y primer autor de este estudio. «La hostilidad hacia las mascotas que predijo una relación de mayor calidad fue un poco sorprendente».

A los dueños de gatos no les gustaban todos los rasgos psicópatas en los gatos. Por ejemplo, estos estudios mostraron que la audacia y la mezquindad predijeron una relación negativa entre un humano y su gato. Sin embargo, la forma en que los dueños de los gatos perciben el comportamiento de sus gatos, como los golpes, también podría ser subjetivo.

“Cuanto más tiempo pasas con tu gato, más entiendes lo que le gusta y lo que no, y esto puede ayudar a fomentar interacciones más positivas entre el gato y el dueño”, dice Evans, cuyo propio gato muestra un comportamiento de desinhibición. “Por ejemplo, mi gato prefiere que le rasquen la barbilla a que le froten la barriga, y prefiere que no lo levanten”.

Las relaciones pueden cambiar la percepción del comportamiento

El tipo de relación que una persona tiene con su gato también puede influir en su percepción del comportamiento de sus gatos. Un estudio publicado en la revista Animals descubrió que existen cinco relaciones distintas entre los humanos y sus gatos. Las diferentes relaciones de las personas con los gatos podrían cambiar la forma en que perciben su comportamiento caótico.

Por ejemplo, «no sería sorprendente si los comportamientos extraños del gato se consideraran parte del repertorio de comportamiento del gato» para las personas con «asociaciones remotas» con sus gatos, dice Claire Ricci-Bonot, Ph.D., investigadora postdoctoral. en la Universidad de Lincoln, quien fue uno de los autores del estudio.

Las personas que tuvieron gatos y vivieron solas durante el COVID-19 pueden haber desarrollado una relación de codependencia con su gato o gatos.

“La presencia del gato no solo mejorará la vida del dueño, sino que también le ayudará a sobrellevar la situación estresante de la pandemia”, dice Ricci-Bonot. “El dueño buscará el contacto con el gato”. Un gato que muestra tendencias exageradas puede ser una distracción bienvenida, como gritar en la ducha, si el gato no es malo.

De acuerdo con Evans, Ricci-Bonot dice que la aceptación del comportamiento caótico de los gatos por parte de las personas puede tener que ver con la forma en que perciben a su gato.

“A menudo proyectamos nuestros propios rasgos en los animales, lo que puede o no dar lugar a tensiones en las relaciones”, dice.

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