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¿Por qué hay algo MUY inusual en la zona de aterrizaje de la NASA en Marte?

La sonda espacial Mars InSight de la NASA aterrizó con éxito en el Planeta Rojo el 26 de noviembre después de haber sido enviada al espacio el 5 de mayo a principios de este año. Pero hay algo muy inusual en la zona de aterrizaje de InSight.

El InSight de la NASA aterrizó en Marte después de siete meses de viaje. El último aterrizaje hace de InSight los ocho aterrizajes exitosos en Marte desde que la NASA comenzó a enviar naves espaciales al planeta en 1965. InSight está programado para permanecer en Marte durante dos años, estudiando el interior profundo del planeta.

En Twitter, InSight de la NASA escribió: «Para la gente que me trajo aquí, y todos los fans que me han animado, este es para ti! Ahora recobremos el aliento antes de que empiece la ciencia profunda.»

La zona de aterrizaje de InSight tenía la forma de un gran óvalo en la región plana de Marte de Elysium Planitia. Y aunque la parte plana tiene sentido, ¿por qué el óvalo grande?

La razón de la forma elíptica es el resultado de dos factores, según el científico Matt Golombek, del Jet Propulsion Laboratory de California.

La primera razón es el ángulo en el cual un módulo de aterrizaje entra en la atmósfera Marciana. El segundo es el bamboleo impredecible que sufre al bajar.

El Sr. Golombek dijo a Live Science que la sonda espacial tenía una zona de aterrizaje de unas 81 millas por 17 millas en una región elíptica.

Y cualquier módulo de aterrizaje que atraviese la atmósfera marciana a alta velocidad necesitaría este tipo de zona de aterrizaje con forma.

Al entrar en la atmósfera a una velocidad tan alta, la nave espacial debe captar suficiente aire para reducir la velocidad sin quemarse o chocar contra la superficie.

Para lograrlo, InSight tuvo que golpear la atmósfera en un ángulo de 12 grados.

El Sr. Golombek explicó que esto significa que InSight tendría un gran impulso lateral que lo llevaría lejos sobre la superficie a medida que se dirigía hacia abajo.

Y a medida que se hundía, InSight se tambaleaba debido a las corrientes impredecibles en el aire.

Así que la forma ovalaría aseguraría que aunque el viento pudiera dirigir la sonda espacial hacia un lado, todavía tendría 17 millas de lado a lado y un área de 81 millas de largo en la dirección del viaje para hacer un aterrizaje seguro.

Y como se confirmó anoche, InSight aterrizó con éxito en Marte y está listo para comenzar a explorar el planeta.

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